Cafe Roubaix

Despre ciclismul de azi şi cel de altădată

Archive for the month “august, 2013”

Vuelta 2013 – etapa a lV-a

Image

Marţi, cicliştii vor ajunge “la capătul lumii”, numele localităţii de sosire, Fisterra, venind din expresia latină “finis terrae”, dată de romanii care au crezut că acesta era cel mai vestic punct al imperiului lor. Importanţa localităţii nu ţine doar de faptul că aici se încheie oficial pelerinajul El Camino, dar şi de numeroasele legende înrădăcinate în conştiinţa colectivă, precum prezenţa lui Ara Solis, un altar ridicat de fenicieni (după alţii, de celţi) pentru a venera soarele, dar şi a stâncii Pedra de Abalar, despre care se spune că a adus-o pe Fecioara Maria în Galicia, la Sfântul Iacov.

În ceea ce priveşte profilul etapei, şi acesta se anunţă foarte spectaculos, iar asta nu doar datorită ultimei ascensiuni. Valonată încă de la start, runda dintre Lalin şi Fisterra va avea un obstacol serios undeva cu mai puţin de 40 de kilometri înainte de sosire, când Mirador de Ezaro îşi va face apariţia. Ascensiunea pe care s-a impus Joaquim Rodriguez la ediţia precedentă are doar 1,8 kilometri, însă panta medie este 13,1, iar cea maximă ajunge la 30%. Dacă una dintre echipele favoriţilor va începe căţărarea la o viteză foarte ridicată, plutonul poate fi spulberat acolo.

Finalul etapei e în urcare, pe o ascensiune nerepertoriată în lungime de doi kilometri, cu pantă medie 3,5%, ideală pentru puncheurii care caută o victorie în Vuelta. Având în vedere caracteristicile sosirii, Michael Matthews va fi unul dintre principalii favoriţi, la fel fel ca Gianni Meersman, Diego Ulissi, Fabian Cancellara (în cazul în care elveţianul va simţi că are picioare pentru un atac), Grega Bole sau Edvald Boasson Hagen (deşi nu trebuie uitat că rutierul lui Sky a revenit de curând după o fractură de omoplat). Surpriza ar putea fi oferită de Daniele Ratto, Geoffrey Soupe, Reinardt Janse Van Resnburg, sud-africanul autor a 17 victorii în 2012, sau Anthony Roux, recent învingător în etapa a patra din Turul Burgosului.

Nemuritorul Horner

Image

În analiza făcută după etapa secundă din Vuelta, am spus că mă aştept ca americanul Chris Horner să aibă o evoluţie foarte bună, care să îl ajute să obţină o victorie memorabilă. Acea victorie a venit luni, în runda a treia, aducându-i ciclistului echipei RadioShack-Leopard şi tricoul roşu, de lider al clasamentului general. Atacul său, neluat în seamă de pluton, a fost unul epic, cu atât mai mult cu cât a venit din partea unui ciclist care în urmă cu câteva luni a suferit o accidentare ce îi punea în pericol cariera.

La 41 de ani şi 307 zile, Horner a devenit nu doar cel mai vârstnic ciclist care a câştigat o etapă într-un Mare Tur, dar şi cel mai bătrân rutier aflat la conducerea unei curse de trei săptămâni. Fără contract şi cu puţine perspective pentru sezonul viitor, rutierul de peste ocean s-a prezentat la startul Vueltei foarte optimist şi a spus că vrea să poarte tricoul roşu, dar nimeni nu i-a dat vreo şansă, nici măcar după contratimpul excelent făcut de RadioShack-Leopard.

Clasat foarte bine la Alto Do Monte Da Groba, Chris Horner nu doar că a dat lovitura pe Mirador de Lobeira, o zi mai târziu, dar a şi prins o încredere uriaşă în forţele sale, care îi dă speranţe că finalul de la Madrid îl poate găsi pe podium. Momentan, acest vis îi face pe mulţi să zâmbească, însă la fel s-a întâmplat şi când americanul a anunţat că doreşte să fie liderul Vueltei. Un rutier căruia îi prieşte Peninsula Iberică (în 2010 a câştigat Turul Ţării Bascilor) şi care iubeşte enorm ciclismul (a divorţat de soţie în 2005, când aceasta l-a pus să aleagă între ea şi participarea în Turul Franţei), Horner este deja una dintre poveştile Vueltei 2013 şi e foarte posibil ca ambiţia mare pe care o are să îl ajute să mai scrie câteva capitole frumoase în următoarele săptămâni.

PS: cel puţin la fel de spectaculos ca succesul obţinut luni a fost interviul acordat după etapă.

Ralph Denk: “We want a stage win in the Vuelta”

Image

In the first two days of the Tour of Spain, NetApp-Endura was the most active wild card team. After a 7th place in the Saturday’s team time trial, NetApp-Endura was very close on a victory in the second stage, when the peloton reached the summit of the Alto Do Monte Da Groba, a first category climb. Leopold König attacked on the last part of the climb, was joined by others three riders, and in the end finished in the 4th position. Despite losing the stage, NetApp-Endura promises to go on the attack with every occasion it will have, as Mister Ralph Denk, the manager of the team, underlined in this exclusive interview for Cafe Roubaix.

– Mister Denk, what means for NetApp-Endura the Vuelta wild card?

Our second wildcard in two years is first of all very important for the development of the team, respectively the riders. Further of course it is also important for the sponsors. They receive a guaranteed three-week brand exposure.

– You have many climbers in the team. Will your objective be a good GC or a stage win?

We will try to have good results on every stage. If we get a stage win, which of course should be everyone’s goal, we will be very happy. Currently we are not looking at the GC. We will see how it goes after the first week. Also, we will not be concentrating from the start on a certain jersey. We have to see as the race goes on if we can do that.

– How much will it weight the fact that many of your riders will be at the debut in a Grand Tour?

We will find out when we arrive in Madrid. The riders are more than motivated and I hope that this will compensate their inexperience and they will all finish in Madrid.

– From which of your riders do you have big expectations, who can surprise us all?

My expectations are lying on the whole team. For us it is not important who secures the win, since it will always be a team’s effort.

– What’s your opinion on the parcours of the race?

The course is tough as usual, but we also ride through the most beautiful parts of Spain. I think it is a great platform for Spain to present itself.

– How are things looking for next season?

What I can say now is that all the riders currently participating in the Vuelta have contracts for 2014, which is good. Anyway, in 2014 we will remain a Pro Continental team, but of course it is still our goal to go World Tour one day.

Ralph Denk: “Vrem o victorie de etapă în Vuelta”

Image

În primele două zile ale Turului Spaniei, NetApp-Endura a fost cea mai activă dintre echipele prezente aici datorită unei invitaţii. După ce a terminat pe locul şapte în contratimpul de sâmbătă, NetApp-Endura s-a aflat foarte aproape de o victorie în etapa secundă, atunci când plutonul a ajuns în vârful lui Alto Do Monte Da Groba, o căţărare de categoria întâi. Leopold König a atacat pe ultima porţiune a ascensiunii, a fost urmat de alţi trei oameni, iar la final a terminat pe patru. În ciuda acestei înfrângeri, NetApp-Endura promite să iasă la atac cu fiecare ocazie pe care o va avea, aspect subliniat şi de Ralph Denk, managerul echipei, în interviul exclusiv pe care l-a acordat pentru Cafe Roubaix înainte de startul cursei.

– Domnule Denk, ce înseamnă pentru NetApp-Endura invitaţia primită pentru Vuelta?

Al doilea wild card în tot atâţia ani este important pentru dezvoltarea echipei şi a rutierilor. Apoi, contează mult şi pentru sponsori, care au primit o expunere garantată timp de trei săptămâni.

– Aveţi mulţi căţărători în echipă. Va fi obiectivul o clasare bună la general sau o victorie de etapă?

Vom încerca să obţinem un rezultat bun în fiecare zi. Dacă vom bifa un succes de etapă, care va fi obiectivul tuturor, atunci vom fi foarte fericiţi. Momentan, nu suntem interesaţi de ierarhia generală. Vom vedea cum stau lucrurile după prima săptămână. De asemenea, nu ne vom concentra de la început pe câştigarea unui tricou. În funcţie de cum va decurge cursa, ne vom da seama dacă putem face asta.

– Cât de mult va conta că mulţi dintre cicliştii dumneavoastră se vor afla la debutul într-un Mare Tur?

Vom afla când vom ajunge la Madrid. Rutierii sunt foarte motivaţi şi sper că acest aspect va suplini lipsa lor de experienţă atunci când vor termina cu toţii la Madrid.

– De la cine aveţi aşteptări mari, cine ne poate surprinde?

Am aşteptări de la întreaga echipă. Pentru noi nu contează cine va obţine victoria de etapă, deoarece va veni după efortul colectiv al echipei.

– Ce părere aveţi despre traseu?

Este dificil, ca de obicei, dar vom concura şi prin câteva dintre cele mai frumoase regiuni ale Spaniei. Cred că reprezintă o modalitate excelentă pentru Spania ca să îşi facă reclamă.

– Cum arată lucrurile pentru NetApp-Endura în perspectiva noului sezon?

Ce pot spune pentru moment este că toţi cicliştii care participă acum în Vuelta au contracte pentru 2014, ceea ce e bine. Oricum, anul viitor vom rămâne o echipă Pro Continentală, însă obiectivul nostru este în continuare să ajungem în World Tour într-o bună zi.

Ierarhiile World Tour după Clasica de la Hamburg

Clasamentul individual:

1 – Chris Froome – 587 de puncte

2 – Peter Sagan – 409 puncte

3 – Joaquim Rodriguez – 390 de puncte

4 – Nairo Quintana – 366 de puncte

5 – Fabian Cancellara – 355 de puncte

6 – Alejandro Valverde – 334 de puncte

7 – Richie Porte – 327 de puncte

8 – Vincenzo Nibali – 322 de puncte

9 – Roman Kreuziger – 308 puncte

10 – Daniel Martin – 287 de puncte

Clasamentul pe echipe:

1 – Sky – 1411 puncte

2 – Movistar – 1115 puncte

3 – Katusha – 991 de puncte

4 – Omega Pharma-Quick Step – 775 de puncte

5 – Saxo-Tinkoff – 770 de puncte

6 – Astana – 697 de puncte

7 – RadioShack-Leopard – 627 de puncte

8 – Belkin – 575 de puncte

9 – Garmin-Sharp – 562 de puncte

10 – AG2R – 562 de puncte

Clasamentul pe naţiuni:

1 – Spania – 1282 de puncte

2 – Columbia – 1001 puncte

3 – Marea Britanie – 975 de puncte

4 – Italia – 744 de puncte

5 – Olanda – 711 puncte

6 – Australia – 607 puncte

7 – Franţa – 578 de puncte

8 – Cehia – 464 de puncte

9 – Belgia – 459 de puncte

10 – Polonia – 441 de puncte

Vuelta 2013 – etapa a lll-a

Image

Cu excepţia ultimilor kilometri, runda de luni va fi plată, un aspect din cauza căruia evadarea ce se va forma devreme nu va avea deloc şanse de reuşită (asta chiar dacă Astana s-ar putea să dorească cedarea tricoului roşu). În lungime de doar 4,2 kilometri şi cu pantă medie 4,8%, Mirador de Lobeira, căţărarea de categoria a treia care va primi caravana la finalul etapei, pare să fie una relativ facilă, dar nu este aşa, deoarece panta maximă ajunge la 8% cu ceva mai mult de doi kilometri înainte de sosire, iar acolo ar trebui să se declanşeze atacurile.

În funcţie de ritmul plutonului, Michael Matthews (câştigător a două etape în Turul Utah), Gianni Meersman şi Zdenek Stybar ar putea avea o şansă importantă la victorie. Nu şi Philippe Gilbert, deoarece belgianul încă se recuperează după accidentarea suferită la genunchi în penultima rundă a Turului Beneluxului. Dacă viteza va fi foarte ridicată, iar echipele oamenilor de general vor controla din nou desfăşurarea cursei, Alejandro Valverde, Daniel Moreno, Diego Ulissi (care a mers bine duminică), Luis Leon Sanchez şi Nicholas Roche vor fi protagoniştii.

Cine ar putea produce surpriza? Două nume îmi vin în minte: Rinaldo Nocentini şi Bartosz Huzarski. Italianul a arătat o formă bună în Turul Burgosului, terminând după Jens Keukeleire etapa de la Clunia, în timp ce polonezul (aflat la o NetApp-Endura foarte ofensivă) este recomandat de locul secund obţinut la Assisi, în Giro 2012, când a fost învins de Joaquim Rodriguez.

Roche, candidat la top zece

Irlanda are un an extraordinar în ciclism: după ce Daniel Martin a câştigat Turul Cataluniei, Liège–Bastogne–Liège şi o etapă din Turul Franţei, a venit rândul lui Nicholas Roche să se facă remarcat, trecând victorios linia de sosire într-o cursă în care tatăl său, mult mai celebrul Stephen Roche, nu a participat decât o singură dată, fără a obţine vreun succes. Mult mai matur decât în urmă cu câţiva ani, când ataca doar pentru a sfârşi epuizat, Roche a dovedit inteligenţă pe finalul etapei de duminică şi a bifat primul succes al carierei într-un Mare Tur, care i-a adus şi tricoul de cel mai bun căţărător, dar a şi confirmat intenţiile sale la ocuparea unei poziţii cât mai bune într-un clasament general foarte deschis, mai ales la locurile 4-10.

Fără să fie o ascensiune dificilă, Alto Do Monte Da Groba a scos din calcule câţiva rutieri şi a schimbat ierarhia internă a unor echipe. Spre exemplu, după ce Sergio Henao a clacat absolut inexplicabil, Sky va miza pe Rigoberto Uran, care lasă impresia că ar putea atinge din nou nivelul avut în Giro. Speranţele lui Euskaltel aproape au dispărut, după ce Samuel Sanchez şi Igor Anton parcă au avut picioarele blocate pe căţărarea de categoria întâi, singura şansă a bascilor la un top zece fiind Mikel Nieve. Tocmai de aceea, cel mai probabil, Euskaltel se va axa doar pe victorii de etapă de acum încolo. În fine, şi Carlos Betancur a dezamăgit crunt, columbianul plătind tribut pentru cele trei luni petrecute în afara competiţiilor, dar şi pentru răceala care l-a chinuit la începutul lui august.

Printre atâtea decepţii, au existat şi doi ciclişti despre care se poate spune că au impresionat (având în vedere vârsta lor), Chris Horner şi Haimar Zubeldia. Nebăgaţi în seamă de nimeni, veteranii lui RadioShack-Leopard au ajuns în partea superioară a ierarhiei şi promit multe lucruri frumoase în continuare, cu un plus pentru american, a cărui motivaţie imensă are toate şansele să se transforme într-o victorie memorabilă în una dintre numeroasele sosiri la altitudine.

Vuelta 2013 – etapa a ll-a

Image

Ziua secundă a Turului Spaniei aduce şi primul finiş în căţărare, Alto Do Monto Da Groba (pantă medie 5,6%), care îşi va face astfel debutul în ultimul Mare Tur al sezonului. Etapa va fi animată de tradiţionala evadare, în care am putea vedea echipe ca NetApp-Endura sau Caja Rural, urmând ca lucrurile cu adevărat serioase să apară în ultimii 11 kilometri ai rundei, adică distanţa pe care o vor avea de parcurs cicliştii de la baza până în vârful lui Alto Do Monto Da Groba.

Obligaţi de rezultatele slabe de sâmbătă, Alejandro Valverde, Joaquim Rodriguez şi Samuel Sanchez vor ieşi la atac pentru a recupera câteva secunde şi pentru a câştiga etapa, una care totuşi nu va duce la diferenţe însemnate. Dintre spanioli, Valverde pare principalul pretendent la victorie, având un sprint mai bun pe o pantă care pe final oscilează între 7,5% şi 8,3%. În afară de spanioli, Sergio Henao, Daniel Martin şi Rigoberto Uran mai mult ca sigur se vor implica în lupta pentru primul loc, în timp ce Diego Ulissi şi Wout Poels ar putea fi surprizele rundei, deoarece amândoi sunt avantajaţi de sosirea nu foarte dificilă şi traversează o formă foarte bună în această perioadă, aspect confirmat de victoriile de etapă din Turul Poloniei, respectiv Tour de l’Ain.

În mod normal, sosirea de pe Alto Do Monto Da Groba va consemna şi schimbarea liderului clasamentului general. Purtat acum de slovenul Janez Brajkovic, tricoul roşu va ajunge fie pe umerii lui Vincenzo Nibali, fie în posesia unui rutier mai slab cotat, asta dacă o evadare va reuşi, mai ales că o astfel de situaţie nu ar deranja-o deloc pe Astana, ai cărei ciclişti ar scăpa de o grijă în plus.

Avantaj Nibali

Spre surprinderea multora, Astana a câştigat contratimpul pe echipe din prima etapă a Turului Spaniei, plasându-l pe Vincenzo Nibali într-o poziţie pe care mulţi rutieri o doreau pentru starul competiţiei: aceea de lider într-un clasament virtual al favoriţilor la tricoul roşu, cu un avantaj deja substanţial în faţa unora dintre adversarii săi. A doua victorie pentru Astana într-un contratimp pe echipe al unui Mare Tur a confirmat intenţiile lui Nibali la ierarhia generală şi l-a răsplătit pe Janez Brajkovic, un rutier cu multe probleme de sănătate în ultimele sezoane, dar care acum savurează prima zi din carieră ca lider al unei curse de trei săptămâni.

Sergio Henao,  Rigoberto Uran şi Alejandro Valverde sunt alţi ciclişti ce se pot declara mulţumiţi, într-o oarecare măsură, după etapa întâi, ecartul care îi separă de Nibali variind între 29 şi 32 secunde. În schimb, Joaquim Rodriguez a pierdut aproape un minut şi are parte de un start pe care nu şi-l dorea, un start ce îl obligă să iasă la atac cât mai curând şi cât mai des posibil pentru a recupera şi a câştiga timp în raport cu adversarii săi. Într-o situaţie similară se mai află Samuel Sanchez, Ivan Basso şi Carlos Betancur, care au deja întârzieri mari la general.

Dezamăgirea rutierilor, bucuria fanilor, deoarece acum Vuelta va fi şi mai explozivă decât se anunţa înainte de startul primei etape.

Valerio Piva: “Purito can win the Vuelta”

As was the case in the last years, Joaquim Rodriguez will start the Vuelta as one of the main contenders. Coming after a 3rd place in the Tour de France, the Katusha rider has strong ambitions, his target being the overall victory in a race that has 11 stages with an uphill finish. After he lost the race last year despite being the strongest rider, “Purito” is determined to take the win now, a feeling echoed by his sports director, Valerio Piva, in this interview I’ve made with the help of Katusha’s press officer, Mister Paolo Grillandi.

– Mister Piva, Joaquim Rodriguez didn’t race between the finish of  the Tour de France and the start of the Vuelta. What did he do during this period?

Joaquim focused especially on recovering some energy after a really demanding competition such as the Tour de France. “Purito” was in a great shape in the last week, but the effort he made to enter the podium of the Grande Boucle was incredibly hard, so he needed and deserved some rest. Then, he started to train: he already has the race rythm, so trainings are not so demanding, they’re all about accumulating some hours of racing and preparing for the time trials, which will be crucial for the general classification.

– What would you say are his chances of finally winning a Grand Tour?

“Purito” is a great one-day race specialist, but he definitely proved to be a great rider in big stage races too, as witnessed by the three podiums in a row between 2012 and 2013 in all the major Tours – Giro, Vuelta and Tour. Unfortunately he missed some chances to win: especially I think in the 2012 Vuelta, where he was the strongest rider, but he lost because of a bad day. Anyway, he’s one of the favorites for this competition, the rivals are very strong, but our team is too, so we’ll see how’s it going to end.

– Many are saying that this edition of the Vuelta seems to not have a really big favourite. Do you agree with this?

I think there will be many strong riders, such as Vincenzo Nibali, Ivan Basso, Michele Scarponi, Alejandro Valverde and Samuel Sanchez. And let’s not forget a strong team such as Sky, which won’t have Chris Froome or Bradley Wiggins, but still will have many great riders. It will be a demanding competition.

– What do you think of this year’s route in comparison with the one of 2012?

Vuelta a España will have a demanding course, as usual, suitable to great climbers. The races against the clock will be only two, but it will be very important not to lose too much time in those stages. Then, of course, the race will be decided by the mountain stages: there will be 11 uphill finishes, with Angliru in the last but one stage. The first uphill finish will be in the second day, right after TTT; that means there will be no chance to start slowly and increase as the stages will go by, we will have to stay focused from the beginning to the end.

– Which stages will have a major role for the overall standings?

I think Coll de la Gallina, Peyragudes, Peña Cabarga and Angliru, between the others.

– After a full season, in which he raced two very hard Grand Tours (Le Tour and Vuelta), do you believe Joaquim Rodriguez will still be in top shape for the World Championships?

It depends on how he will feel after Vuelta. Let’s not forget that last year “Purito” raced the Giro and Vuelta, finishing 2nd and 3rd in the overall standings, he won Flèche Wallonne, and in the end he had enough energies to win the Giro di Lombardia too. He proved to be the most regular rider of the last years, winning twice the UCI Individual World Ranking in the last three seasons. We’re preparing very carefully these events, he will have a strong team to help him, he’s a great rider, so we’ll see.

Post Navigation