Cafe Roubaix

Despre ciclismul de azi şi cel de altădată

Archive for the month “decembrie, 2013”

Petr Vakoč: “My future is in the Ardennes”

In recent years, more and more riders kept emerging from Central Europe, and one of these is the Czech Petr Vakoč, who had a superb season in 2013, winning the U23 Vuelta a la Comunidad de Madrid, the Grand Prix Kralovehradeckeho kraje, the Okolo Slovenska, a stage in the Czech Tour, as well as finishing second in the European Championships that took place in his home country.

Now, Petr Vakoč is embarking on a new adventure, with Omega Pharma-Quick Step, that has offered him a pro contract after the results he had with its feeder team, Etixx-Ihned. What lies ahead of him and what does he hope to get over the years? You can find out by reading the following interview, for which Petr made some time this week, during his training camp in Spain.

– Petr, what’s your story with cycling, how did you came up to this sport?  

I started riding a bike when I was really young. My parents were active and so I have done a lot of sports with them when I was a small kid. I have always liked cycling a lot and I was also quite competitive. When I was six years old I did my first race and I loved it. Since then I started to race from time to time and when I was ten years old I started to ride for a local bike club. But at the time I was still swimming, playing football, tennis and trying other sports. When I was fifteen, I moved to Dukla Prague, where we started to take cycling more seriously. That was also the time when I started to focus on road rather than MTB.

– You raced for three amateur teams: Dukla Prague, CC Etupes and Etixx-Ihned. How important were these teams in your development?   

All of the teams were really important for me. At Dukla I learned how the race on the road and also on the track and it played a huge role in my development and growing passion for cycling. I also spent a few months as a Junior and almost the whole first U23 season in the World Cycling Centre team run by the UCI, which was another great experience. The following year I got the opportunity to ride for CC Etupes and that was a big step for me. I had a great time there and learned a lot, but finally, it was this year’s team, Etixx-Ihned, which probably had the biggest impact on me. It was a huge motivation being in the feeder team of my dream team, Omega Pharma-Quick Step. Our team was successful in almost every race and when I saw my teammates winning, it gave me another boost, because I started to believe I can win too.

– In 2013, you were second in the European Championships. What were your feelings after that result?

I was very, very happy! Being on the podium there had been my dream since I knew the European Championships would be held in my country. Staying on the podium in front of my fans was really emotional. Of course I had some regrets, as the stars jersey was really close, but those regrets disappeared fast and now I feel just happy for the accomplished dream!

– Were you disappointed not to ride the Tour de l’Avenir and the World Championships? 

Yes, I really was. Especially for not riding Tour de l’Avenir. I had been training hard for it and then realized that our national team will not ride because of some mistake in the application process. That was really hard to accept. I was looking forward to that race. Not riding the Worlds was another disappointment, as the circuit would had suited me well. But instead of being bitter, I choose to focus on the coming season, as I had already signed for Omega Pharma-Quick Step. Then I was a commentator of the U23 race for the Czech TV and I enjoyed it, although I still definitely prefer to race than to be a commentator.

– What’s your best memory as an U23 rider?  

I was thinking a lot about this question, as I had a lot of great memories. I think it was staying on the podium at the European Championships.

– What are the goals for your first World Tour season?  

I know it will be a huge step, so for me it will be very important to gain experience and get used to a different style of racing. I want to be a good part of the team and help my teammates. And I want to be ready when there is an opportunity for me to grab it!

– Did you get to talk to the team about the races you will do?

Yes, I already know my racing programme for the Spring. Most of the races will be new for me, but I know some from TV already.

– You are good on short climbs, so will the Ardennes Classics and the Italian one-day races be your objectives in the future? 

I am pretty much an all-rounder, but it is true that short climbs suit me most. I really like the Ardennes type of races, I have even had an opportunity to ride the U23 Liège–Bastogne–Liège and I loved it. In the future I would definitely like to perform well in the Ardennes Classics.

Petr Vakoč: “Viitorul meu este în Ardeni”

În ultimii ani, din ce în ce mai mulţi rutieri au început să apară din Europa Centrală, iar unul dintre aceştia e cehul Petr Vakoč, care a avut un sezon superb în 2013, câştigând Vuelta a la Comunidad de Madrid sub 23 de ani, Grand Prix-ul Kralovehradeckeho kraje, Okolo Slovenska, o etapă în Turul Cehiei, dar şi terminând pe locul secund Campionatele Europene desfăşurate în ţara natală.

Acum, Petr Vakoč va începe o nouă aventură, alături de Omega Pharma-Quick Step, care i-a oferit un contract de profesionsit după rezultatele avute în perioada petrecută concurând pentru Etixx-Ihned, echipa “pepinieră”. Ce îl aşteaptă şi ce speră să obţină în viitor? Puteţi afla din interviul următor, pe care Petr mi l-a acordat săptămâna aceasta, în timpul cantonamentului din Spania.

– Petr, cum ai început ciclismul?

Am început să merg pe bicicletă când eram foarte mic. Părinţii mei erau foarte activi, iar eu am practicat multe sporturi când eram copil. Mi-a plăcut mereu ciclismul şi am fost destul de competitiv. La vârsta de şase ani, am participat în prima cursă şi mi-a plăcut la nebunie. De atunci, am început să concurez din când în când, iar la zece ani am început să concurez pentru un club local, însă am continuat să înot, să joc fotbal, tenis şi să încerc tot felul de sporturi. La  vârsta de 15 ani, m-am mutat la clubul Dukla Praga, unde am luat ciclismul mai în serios. Tot atunci am decis să mă concentrez mai mult pe şosea, şi nu pe mountain bike.

– Ai concurat pentru trei echipe de amatori: Dukla Praga, CC Etupes şi Etixx-Ihned. Cât de importante au fost în dezvoltarea ta?

Toate au contat. Alături de Dukla, am învăţat cum să mă descurc pe şosea şi pe velodrom, iar echipa a jucat un rol uriaş în dezvoltarea mea şi în pasiunea tot mai mare pentru ciclism. De asemenea, mi-am petrecut câteva luni ca junior, iar apoi aproape tot primul sezon la tineret, la Centrul Mondial de Ciclism, condus de UCI, ceea ce a fost o altă experienţă extraordinară. Anul următor am avut oportunitatea de a merge la CC Etupes, iar acela a fost un pas uriaş pentru mine. M-am simţit extraordinar, am învăţat mult acolo, însă în cele din urmă, a fost echipa de anul acesta – Etixx-Ihned – cea care a avut cel mai mare impact asupra mea. A reprezentat o motivaţie uriaşă să mă aflu în formaţia de tineret a echipei visurilor mele, Omega Pharma-Quick Step. Echipa noastră a avut succes în aproape fiecare cursă, iar atunci când mi-am văzut colegii câştigând, am primit un imbold, deoarece am început să cred că şi eu pot câştiga.

– În 2013, ai terminat pe locul secund Campionatele Europene. Cum te-ai simţit după acea cursă?

Am fost foarte, foarte fericit! A fost visul meu să închei pe podium încă de când am aflat că această competiţie va avea loc în ţara mea natală. Să fiu prezent pe podium, în faţa propriilor fani, a fost cu adevărat emoţionant. Evident, am avut regrete, deoarece am fost foarte aproape să câştig tricoul cu stele, însă acestea au trecut imediat şi acum mă bucur pentru că mi-am împlinit visul!

– Ai fost dezamăgit să nu participi în Tour de l’Avenir şi la Campionatele Mondiale?

Da, chiar am fost, în special pentru că nu am mers în Tour de l’Avenir. M-am antrenat din greu, iar apoi mi-am dat seama că echipa noastră naţională nu va concura, din cauza unei greşeli comise atunci când a aplicat pentru o invitaţie. Aşteptam cu nerăbdare acea cursă. Absenţa de la Campionatele Mondiale a reprezentat o altă dezamăgire, mai ales că mi se potrivea circuitul. Însă am decis să mă concentrez pe noul sezon, în loc să mă las cuprins de amărăciune, cu atât mai mult cu cât semnasem deja cu Omega Pharma-Quick Step. Apoi am comentat pentru televiziunea cehă cursa de tineret de la Mondiale şi mi-a făcut plăcere, deşi prefer mai mult să concurez decât să comentez.

– Care este cea mai frumoasă amintire din anii petrecuţi la tineret?

M-am gândit mult la această întrebare, deoarece am avut parte de multe momente frumoase. Cred că aceasta a fost atunci când m-am aflat pe podium la Campionatele Europene.

– Ce obiective ai pentru primul sezon în World Tour?

Ştiu că va fi un pas uriaş, aşa că pentru mine cel mai important va fi să câştig experienţă şi să mă obişnuiesc cu un alt stil de cursă. Vreau să fiu un om important pentru echipă şi să îmi ajut colegii. De asemenea, îmi doresc ca atunci când voi beneficia de o oportunitate, să fiu pregătit pentru a profita de ea imediat.

– Ai discutat cu echipa despre cursele în care vei participa?

Da, îmi cunosc deja programul pentru primăvară. Cele mai multe curse vor fi noi pentru mine, dar pe unele le ştiu deja de la televizor.

– Eşti bun pe căţărările scurte şi dure. Vor fi clasicele din Ardeni şi cele din Italia obiectivele tale în viitor?

Sunt un all-rounder, însă e adevărat că ascensiunile scurte mi se potrivesc cel mai bine. Îmi plac cursele asemănătoare celor din Ardeni, chiar am avut ocazia să concurez în Liège–Bastogne–Liège sub 23 de ani şi mi-a plăcut mult. Categoric, în viitor îmi doresc să am evoluţii bune în clasicele din Ardeni.

Ponferrada 2014

Contratimpul juniorilor

ITT Juniori

– 29,5 kilometri lungime

– 618 metri altitudine maximă

– 7% pantă maximă

Cursa pe şosea a juniorilor

RR Juniori

– 7 tururi a câte 18,2 kilometri

– 127,4 kilometri lungime

– 709 metri altitudine maximă

– 11% pantă maximă

Contratimpul sub 23 de ani

ITT U23

– 36,1 kilometri lungime

– 618 metri altitudine maximă

– 7% pantă maximă

Cursa pe şosea sub 23 de ani

RR U23

– 10 tururi a câte 18,2 kilometri

– 182 de kilometri lungime

– 709 metri altitudine maximă

– 11% pantă maximă

Contratimpul elitei

ITT Pro

– 47,1 kilometri lungime

– 709 metri altitudine maximă

– 10% pantă maximă

Cursa pe şosea a elitei

RR Pro

– 14 tururi a câte 18,2 kilometri

– 254,8 kilometri lungime

– 709 metri altitudine maximă

– 11% pantă maximă

Michele Acquarone: Giro, Italian races and the future of cycling

In the two years he spent at the head of the Giro d’Italia, Michele Acquarone helped the Corsa Rosa develop and become increasingly popular, not only among fans, but also among the top riders, some of the biggest names in the peloton coming at the start with the objective of winning the prestigious maglia rosa. Thus, the Giro has had many spectacular moments that helped, just as the organizers wanted to, its aura of being the hardest race in the world in the most beautiful place in the world.

Assisi, Passo dello Stelvio, Matera or Tre Cime di Lavaredo are just some of the moments of reference when speaking about Giro d’Italia in the last two years, moments that are due not only to the main actors, but also to former director Michele Acquarone, whose goal was to make the Giro an internationally recognized brand, a race for fans around the world, not just for the Italians.

If he succeeded or not, this is a thing only the supporters of the race can say. What is certain is that Michele Acquarone changed the typology of a Grand Tour director, choosing to be in permanently contact with the public, to communicate with fans through social media and ask them to have their say on the Giro d’Italia route. How was the experience of these last couple of years for him? What does he think will be the future of the race and the future of cycling? Find out in the following interview.

– Mister Acquarone, what were your goals when you became director of the Giro d’Italia?

My goal since the first day, September 1st, 2008, when I’ve become Managing Director at RCS Sport and then with even greater force since September 1st, 2011 when I’ve taken over the Giro (and cycling) was twofold: on one hand, to grow the Giro d’Italia and bring it to the level of the Tour de France, and on the other, work with the entire cycling family to developour sport globally and bring it to the level of bigger sports (tennis, golf, motorsports). In both cases we are talking about ambitious goals, but certainly within our reach. I’m sorry to be stopped in the middle of a job that brought big benefits on both fronts.

– Two years later, you can draw a line and look back at your work. What are your conclusions?

The Giro has made tremendous strides and today is loved and followed all over the world, but we are still far from the Tour de France that still is for fans and for many riders the main and only goal of the season. If in 2008 the ratio was 10 to 1 Tour – Giro, today is 5 to 1. I guess we’re halfway there. My personal goal was to get to 10 to 8 in 2020. Now we have to see if the Giro will still have the ability and the courage to continue to work as we have done until now. Much rather disappointing results were on the the other front, growth of cycling compared to other sports. The interests of the various parties are still too fragmented and lacking common goals. The lingering shadow of doping, the totally absurd World Tour regulation and an anachronistic calendar are the main antagonists of a discipline that is struggling to attract new fans. To date, the only event that manages to be stronger than all of those problems is the Tour de France. Everyone should be grateful to the Tour. For many years the Tour de Frace has been able to pull an entire sports movement, but today if we want to go on we need to change in a structural way the basics of professional cycling. I’m not talking about revolution, but just a few targeted changes.

– During this period, what were for you the best moments of the race?

The Dutch and Danish Giro stages were incredible. The passion and enthusiasm of millions of fans who embraced the Giro for the first time is hard to describe in words. As it is the emotion I felt on the Zoncolan in 2010, a beautiful day that framed an unforgettable Giro. But if I have to choose a very special day I would say 2012 Milan, in Piazza del Duomo, among thousands of crazy and festive fans. It was then and there I realized the Giro had finally made that step forward we had so much desired.

– Do you have any regrets, things that could have gone better at some point?

In my work I have always looked for excellence and therefore I’m sure there are many things I could have done differently and probably better. But I also believe in the “trial and error” attitude that allows to improve by doing. The 2014 Milan-Sanremo is a good example. In recent years it has become a race for sprinters (Ciolek, Cavendish, Goss, Gerrans, Freire), but the beauty of Milan-Sanremo, what pleases the fans, is its historical unpredictability, an open race that can be won by riders with very different technical qualities. Changing the path goes in this direction, harden a bit to make it more balanced and exciting. If the race will become more beautiful, we will all be happy, otherwise no one stops us to go back or experience in other directions. I call it a “dynamic equilibrium”. I love traditions and rituals, but in a world that is changing so quickly even the traditions must be able to evolve without losing their identity. Otherwise, if they stay anchored in the past, they lose interest and then die.

– There have been many talks about a possible start of the Giro from the U.S. or the Middle East. Do you still believe this could happen soon?

Never say never! Anything is possible, though we were not been able to manage (sport and business) it so far. I’ve always wanted to see the pink jersey speeding through the streets of Washington or New York, but now with a little more experience I believe that rather than forcing a pharaonic Giro Start in America, it would be more beneficial for everyone to have a calendar with some prestigious World Tour races in the United States and a Giro d’Italia that every American cycling fan will watch on television or on his mobile device. Just as has happened to Dubai, we met for the first time in the Summer of 2012 to talk about the Giro Start in Dubai, then we decided to collaborate with local government to help Dubai create its own race. Today we have a Dubai Tour with World Tour ambitions and I’m sure it will generate new fans (and new investments) of which indirectly everyone will benefit, including the Giro d’Italia.

– Beside a financial aspect, what would be the other gains for the race?

The financial aspect is secondary. When we decided to go abroad we always did it to bring the Giro’s live experience to those cycling fans who did not know the Giro or could just follow the Giro through the media. I am sure that in Ireland the Giro will receive a royal welcome.

– I remember you saying that a start from a foreign country helps the other RCS Sport races to survive. Can these races become self sustainable in the future? What would it take for this to happen?

I have always said that the Giro d’Italia for Italians is an event destined to disappear while the Giro d’Italia designed and built to reach and excite fans all over  the world would become one of the most important sporting events in the world. I’ve always said and still believe firmly in that. In the past I also said that the Giro helps the smaller races to survive (not just the start from a foreign country), but I strongly believe that every single race must be self sustainable in the future. In the RCS portfolio there are three World Tour races – Milan-Sanremo, Il Lombardia and Tirreno Adriatico – and two smaller, but super fascinating races, the Strade Bianche and Roma Maxima. Every single race must have its own identity (a soul and a heart) and its marketing strategy. Every single race must be able to attract fans and investments because it is special and it’s unique in the cycling panorama.

The main ingredients to have self  sustainable races in the future are:

1. A strong identity and uniqueness (benchmark Paris Roubaix).

2. A great live event with many live activities (free and pay) for fans and families (benchmark Tour of Flanders).

3. A combined event with men and ladies races at the same time (benchmark Tennis Masters 1000).

– In what other countries would you like to see the Giro go in the future?

Anywhere in the world. Outside Italy, we have unlimited opportunities. Every child in the world with a bicycle must go to school wearing the pink jersey and dream about racing the Giro. If I was still running the Giro, Africa would be my 2014 target.

– The Giro kept growing in the last decade, but there’s still a gap between the race and the Tour de France. What should be the next steps in closing this gap and thus persuading more top riders to be at the start?

Fans are everything. The larger the public of the Giro, the greater the media interest, the greater the interest of teams and champions. Each of these factors is both driving and driven by others. The most important quality of a good organizer is to be engaging and I think this has been my greatest merit. The Giro is like a wonderful big party and we have to be good to convince many trendsetters to participate and enjoy it.

– Would a rivalry between two Italian riders, as was the case in the past with Coppi and Bartali or Saronni and Moser, help?

No doubt that great rivalries in sports attract new fans and make the sport bigger. Always. In every sport and in every age. Cycling needs strong and charismatic champions. Champions who excite fans during the race and in front of the microphones. When I met the juniors at the Junior World Conference organized by the UCI during the Florence Worlds I told them to go to the cinema and watch “Rush” in order to understand what made Niki Lauda and James Hunt so special and why they were so loved by fans all over the world.

– When it comes to the young Italian riders, can they become the idols of tomorrow for the fans?

Many say in Italy there are a lot of strong guys, some became pro recently, others are about to make that step. All of them can have a good career, but if they want to become “an idol” they have to get into the heart of the people and to make the audience fall in love with them. It takes legs and head, heart and courage, talent and charisma. Nothing excluded.

– In the previous editions, the Giro had strade bianche, a double ascent on the Alpe di Pampeago, and a finish on the Passo dello Stelvio. Are there any more surprises left?

Surprises? I hope so. Organizers must be good at mixing the history and charm of tradition with the charm of novelty. Italy is still yet to be fully discovered on a cycling perspective and I believe in a hundred years, the Giro has shown just 10% of the Italian beauties.

– A couple of years ago, there was a rumour about having a finish on the Scanuppia-Malga Palazzo. Could this become reality or having a climb with an average gradient of 17,6% would be too much?

I have never been there in person, but I am told that the road is too narrow and not suitable to host a big event like the Giro. In principle, I am opposed to the excesses that are often counterproductive. Riders must make the race, not organizers.

– Recently, there were some talks about reducing the Grand Tours to just two weeks in the following years. Do you believe this would be a good thing, will the Giro, for example, still be the Giro?

I am more than convinced. For the good of cycling, for the public, for the show, four “two-week Grand Tours” (2 in Europe, 1 in America and 1 in Asia/Australia) would be better than the current three three-week Grand Tours (3 in Europe). And I’m also convinced that in this way we would see Chris Froome, Alberto Contador and Vincenzo Nibali ride in all four “two-week Grand Tours”, and not just in July. This is just one of the changes that we need in order to go forward and have a real and concrete reform of cycling.

– Mister Acquarone, one more question: what’s next for you?

I’ll go wherever there is an ambitious project to be developed with professionalism and enthusiasm.

Michele Acquarone: despre Giro, cursele din Italia şi viitorul ciclismului

În cei doi ani petrecuţi la conducerea Turului Italiei, Michele Acquarone a ajutat Corsa Rosa să se dezvolte şi să devină din ce în ce mai populară, nu numai printre fani, dar şi printre rutierii de top, câteva dintre cele mai importante nume ale plutonului prezentându-se la start cu obiectivul declarat de a câştiga prestigiosul tricou roz. Astfel, Giro s-a bucurat de multe momente spectaculoase, care au contribuit, aşa cum şi-au dorit organizatorii, la aura sa de cea mai dură cursă din lume în cel mai frumos loc din lume.

Assisi, Passo dello Stelvio, Matera sau Tre Cime di Lavaredo sunt doar câteva dintre momentele de referinţă atunci când vine vorba despre Turul Italiei în ultimii doi ani, momente care li s-au datorat nu doar principalilor actori, ci şi lui Michele Acquarone, al cărui obiectiv a fost să facă din Giro un brand recunoscut la nivel internaţional, o cursă pentru fanii din întreaga lume, nu doar pentru italieni.

Dacă a reuşit sau nu, asta pot decide doar fanii. Ce e cert este că Michele Acquarone a schimbat tipologia clasică a unui director de Mare Tur, fiind în permanent contact cu publicul, comunicând cu fanii pe Twitter şi invitându-i pe aceştia să îşi spună părerea cu privire la traseul Turului Italiei. Cum a fost experienţa din ultimii ani pentru el? Ce crede despre viitorul cursei şi al ciclismului, în general? Aflaţi din interviul următor.

– Domnule Acquarone, care au fost obiectivele dumneavoastră când aţi devenit director al Turului Italiei?

Obiectivul meu încă din prima zi, 1 septembrie 2008, atunci când am fost numit director managerial al RCS Sport, iar apoi, cu un şi mai mare entuziasm de la 1 septembrie 2011, când am devenit director al Turului Italiei, a avut două direcţii: pe de o parte, să dezvolt Giro şi să îl aduc la nivelul Turului Franţei, iar pe de alta, să colaborez cu întreaga familie a ciclismului, pentru a-l ajuta să progreseze la nivel global şi a-l aduce la nivelul marilor sporturi (tenis, golf, sporturi cu motor). În ambele cazuri, a fost vorba despre proiecte ambiţioase, dar realizabile. Îmi pare rău că am fost oprit la jumătatea unei munci care era benefică pe ambele planuri.

– Doi ani mai târziu, trageţi linie şi vă puteţi uita la munca depusă. Care sunt concluziile?

Il Giro a făcut progrese enorme, iar acum este iubit şi urmărit în întreaga lume, dar încă suntem departe de Turul Franţei, care rămâne pentru mulţi fani şi rutieri de top principalul şi singurul obiectiv al sezonului. Dacă în 2008 raportul Turul Franţei – Turul Italiei era de 10:1, acum a ajuns 5:1, ceea ce înseamnă că ne aflăm la jumătate. Îmi fixasem un obiectiv ca până în 2020 să ajungă la 10:8, iar acum rămâne de văzut dacă Giro are abilitatea şi curajul de a continua pe acelaşi drum. Mai dezamăgitoare sunt rezultatele de pe celălalt plan, al dezvoltării ciclismului în raport cu alte sporturi. Interesele diferitelor părţi sunt în continuare foarte fragmentate şi le lipsesc obiectivele comune. Umbra persistentă a dopajului, regulamentul World Tour total absurd şi un calendar anacronic sunt principalii duşmani ai unui sport care se luptă să atragă noi fani. La ora actuală, singura competiţie care reuşeşte să fie mai puternică decât toate aceste probleme e Turul Franţei. Toată lumea ar trebui să îi fie recunoscătoare Turului Franţei. Timp de mai mulţi ani, Turul a fost capabil să genereze o întreagă mişcare sportivă, însă astăzi, dacă vrem să mergem mai departe, trebuie să schimbăm într-un mod structural elementele de bază ale ciclismului. Nu vorbesc despre o revoluţie, ci despre câteva schimbări bine ţintite.

– În această perioadă, care au fost cele mai bune momente din cursă?

Etapele olandeze şi daneze au fost incredibile. Pasiunea şi entuziasmul milioanelor de fani care au primit Il Giro pentru prima dată este de nedescris. O emoţie similară am simţit şi pe Zoncolan, în 2010, o zi frumoasă, care a încadrat un Tur al Italiei de neuitat. Însă dacă ar fi să aleg o zi foarte specială, aş spune Milano 2012, în Piaţa Domului, printre mii de fani cuprinşi de o atmosferă festivă. Atunci mi-am dat seama că Turul Italiei a făcut acel pas înainte pe care mi l-am dorit atât de mult.

– Aveţi regrete, lucruri care ar fi putut merge mai bine la un anumit moment?

În meseria mea am căutat mereu excelenţa, tocmai de aceea sunt convins că aş fi putut face multe lucruri diferit şi poate chiar mai bine. În acelaşi timp, sunt adeptul modulului “încercare şi eroare”, care te ajută să aduci îmbunătăţiri făcând ceva. Milano-San Remo 2014 este un exemplu bun în acest sens. În ultimii ani, a devenit o cursă pentru sprinteri (Ciolek, Cavendish, Goss, Gerrans, Freire), însă frumuseţea acestei clasice, ceea ce place fanilor, e imprevizibilitatea sa istorică, o cursă care poate fi câştigată de rutieri cu calităţi tehnice diferite. Schimbarea efectuată merge în această direcţie, o face mai dificilă, astfel încât să devină mai echilibrată şi palpitantă. Dacă va deveni mai frumoasă, vom fi cu toţii mulţumiţi; în caz contrar, nimic nu ne împiedică să revenim la precedentul traseu sau să experimentăm noi direcţii. Eu numesc asta un “echilibru dinamic”. Iubesc tradiţiile şi ritualurile, însă într-o lume care se schimbă atât de rapid, chir şi tradiţiile trebuie să evolueze fără să-şi piardă identitatea. Altfel, dacă stau ancorate în trecut, îşi pierd interesul şi mor.

– Au existat discuţii privind un start al Turului Italiei din Statele Unite sau Orientul Mijlociu. Credeţi că acesta ar fi posibil curând?

Niciodată să nu spui niciodată! Orice este posibil, deşi momenta încă nu am reuşit să mergem (cu sportul şi afacerile) atât de departe. Întotdeauna mi-am dorit să văd tricoul roz pe străzile din Washington sau New York, dar acum, după ce am căpătat ceva mai multă experienţă, sunt de părere că decât să forţăm un start faraonic în Statele Unite, ar fi mult mai benefic pentru toată lumea să avem un calendar cu câteva competiţii prestigioase din World Tour în Statele Unite şi un Tur al Italiei pe care fiecare fan american să îl poată urmări la televizor sau pe un dispozitiv mobil. Aşa s-a întâmplat cu Dubaiul: ne-am întâlnit pentru prima dată în vara lui 2012, ca să discutăm despre un eventual start de acolo, după care am decis să colaborăm cu guvernul pentru  a ajuta Dubaiul să aibă propria cursă. Astăzi avem un Tur al Dubaiului cu ambiţii de World Tour şi sunt sigur că va genera noi fani (şi noi investiţii), de care indirect va beneficia toată lumea, inclusiv Turul Italiei.

– Pe lângă un aspect financiar, ce mai are de câştigat Giro dintr-un astfel de start?

Aspectul financiar vine pe plan secund. Atunci când am decis să mergem în străinătate, am făcut asta pentru a le oferi acelor fani ai ciclismului care nu cunoşteau Turul Italiei sau îl urmăreau prin intermediul mijloacelor media ocazia de a trăi pe viu această experienţă. Sunt convins că Giro se va bucura în Irlanda de o primire regală.

– Îmi amintesc că aţi spus despre aceste starturi din străinătate că ajută celelalte curse patronate de RCS Sport să reziste. Pot ele să devină autonome din puncte de vedere financiar în viitor? De ce ar fi nevoie pentru ca asta să se întâmple?

Am spus întotdeauna că Giro pentru italieni este un eveniment pe cale de dispariţie, în timp ce un Giro desenat astfel încât să ajungă la fanii de pretutindeni ar deveni una dintre cele mai importante competiţii sportive din întreaga lume. Am spus mereu asta şi cred cu tărie în aşa ceva. În trecut, am mai spus că Turul Italiei (nu doar starturile din străinătate) ajută cursele mai mici să reziste, dar cred că acestea pot fi autonome în viitor. În portofoliul RCS Sport se află trei curse de World Tour – Milano-San Remo, Il Lombardia şi Tirreno-Adriatico – şi alte două mai mic, dar foarte fascinante, StradeBianche şi Roma Maxima. Fiecare cursă trebuie să aibă propria identitate (un suflet şi o inimă) şi o strategie de marketing. Fiecare cursă trebuie să fie capabilă să atragă fani şi investiţii, deoarece este specială şi unică în peisajul ciclist. Principalele cerinţe pentru a avea curse autonome în viitor sunt: o identitate puternică şi unică (model – Paris-Roubaix); un uriaş eveniment live cu multe activităţi (gratuite şi contracost) pentru fani şi familii (model – Turul Flandrei); un eveniment combinat, cu ciclişti şi cicliste în aceeaşi zi (model – turneele de tenis din Seria Masters).

– În ce alte ţări vă doriţi să mai vedeţi Giro ajungând în viitor?

Oriunde în lume. În afara Italiei, avem oportunităţi nelimitate. Fiecare copil din lume care are o bicicletă trebuie să meargă la şcoală purtând tricoul roz şi visând să concureze în Giro. Dacă aş fi în continuare la conducerea cursei, Africa ar fi ţinta mea pentru 2014.

– Turul Italiei a crescut în ultimul deceniu, dar există în continuare un handicap faţă de Turul Franţei. Ce paşi ar trebui făcuţi pentru a reduce acest handicap şi a convinge din ce în ce mai mulţi rutieri de top să se prezinte la start?

Fanii sunt totul. Cu cât este mai numeros publicul, cu atât e mai mare interesul mass-mediei, al echipelor şi campionilor. Fiecare dintre aceşti factori este determinat de ceilalţi, dar şi îi determină pe restul la rândul său. Cea mai bună calitate a unui organizator trebuie să fie angajamentul pe care şi-l iaimplicareas, iar eu cred că acesta e cel mai mare merit al meu. Giro este precum o mare petrecere minunată şi trebuie să îi convingem pe mulţi trendsetteri să participe.

– Ar ajuta o mare rivalitate între italieni, aşa cum a fost cazul în trecut cu Coppi şi Bartali sau Moser şi Saronni?

Fără îndoială că marile rivalităţi atrag noi fani şi ajută la dezvoltarea sportului. Întotdeauna. În orice sport, indiferent de epocă. Ciclismul are nevoie de campioni puternici şi carismatici, campioni care îi pot impresiona pe suporteri în timpul cursei, dar şi în faţa microfoanelor. Când m-am întâlnit cu juniorii la Conferinţa Mondială a Juniorilor organizată de Uniunea Ciclistă Internaţională la Florenţa în timpul Mondialelor, le-am spus să meargă la cinema şi să vadă filmul “Rush”, ca să înţeleagă ce i-a făcut pe Niki Lauda şi James Hunt atât de speciali şi de ce au fost iubiţi de fani din întreaga lume.

– Pot deveni tinerii rutieri italieni de acum idoli în viitor?

Se spune că în Italia sunt mulţi ciclişti puternici, mulţi au devenit profesionişti de curând, alţii sunt pe punctul de a face acest pas. Toţi pot avea o carieră frumoasă, însă dacă doresc să devină idoli, trebuie să ajungă la inimile oamenilor şi să îi facă pe aceştia să se îndrăgostească de ei. Este nevoie de picioare şi minte, de suflet şi curaj, de talent şi carismă. Niciunul dintre aceşti factori nu trebuie să lipsească.

– În ediţiile anterioare, Giro a avut strade bianche, o dublă ascensiune pe Alpe di Pampeago şi un finiş pe Passo dello Stelvio. Au mai rămas surprize?

Surprize? Sper. Organizatorii trebuie să se priceapă la a amestea istoria şi farmecul tradiţiei cu farmecul noului. Din perspectiva ciclismului, Italia nu este pe deplin descoperită şi cred că în secolul trecut de la înfiinţare, Giro a arătat doar 10% din frumuseţile Italiei.

– În urmă cu câţiva ani a fost un zvon privind un finiş pe Scanuppia-Malga Palazzo. Ar putea deveni realitate sau o căţărare cu o pantă medie de 17,6% ar fi prea mult?

Nu am fost niciodată acolo, dar mi s-a spus că drumul este prea îngust şi nu poate găzdui un eveniment atât de mare precum Giro. În principiu, mă opun exceselor care pot fi contraproductive. Cicliştii sunt cei care trebuie să facă o cursă, nu organizatorii.

– Recent, au existat discuţii privind reducerea Marilor Tururi la doar două săptămâni în viitor. Credeţi că ar fi un lucru bun? În acest caz, Giro ar mai fi Giro?

Sunt mai mult decât convins. Pentru binele ciclismului, pentru public, pentru spectacol, patru Mari Tururi de câte două săptămâni (două în Europa, unul în America şi unul în Asia/Australia) ar fi o soluţie mult mai bună decât ce avem acum, trei Mari Tururi, toate în Europa. De asemenea, sunt sigur că astfel i-am vedea pe Chris Froome, Alberto Contador sau Vincenzo Nibali concurând în toate cele patru Mari Tururi, şi nu doar în luna iulie. Aceasta este doar una dintre schimbările de care avem nevoie pentru a merge înainte şi a avea o reformă concretă şi adevărată în ciclism.

– Domnule Acquarone, o ultimă întrebare: ce urmează acum pentru dumneavoastră?

Voi merge oriunde există un proiect ambiţios care trebuie dezvoltat cu profesionalism şi entuziasm.

Echipele World Tour şi Pro Continentale pentru 2014

Sezonul viitor, 18 grupări se vor afla în primul eşalon, cu una mai puţin decât în 2013, după ce Euskaltel şi Vacansoleil s-au desfiinţat, iar Europcar a fost singura formaţie care a trimis un dosar Comisiei de Licenţiere. Toate aceste echipe vor trebui să participe în cele 28 de curse din calendarul World Tour, care va porni la drum în martie, odată cu Paris-Nisa, şi se va încheia în luna octombrie, atunci când va avea loc Turul Beijingului.

Lista echipelor care vor face parte din World Tour în 2014: AG2R, Argos-Shimano, Astana, Belkin, BMC, Cannondale, Europcar, FDJ, Garmin-Sharp, Katusha, Lampre-Merida, Lotto-Belisol, Movistar, Omega Pharma-Quick Step, Orica-GreenEdge, Sky, Tinkoff-Saxo şi Trek Factory Racing.

Tot marţi, au fost anunţate şi grupările din eşalonul Pro Continental. Sezonul trecut, în a doua divizie s-au aflat 20 de echipe, însă criza financiară şi-a pus şi aici amprenta, astfel încât acum mai sunt doar 17. Acestea sunt: Androni Giocattoli-Venezuela, Bardiani Valvole, Bretagne-Séché, Caja Rural, CCC Polsat, Cofidis, Colombia, Drapac, IAM Cycling, MTN Qhubeka, NetApp-Endura, Novo Nordisk, RusVelo, Topsport Vlaanderen, UnitedHealthcare, Wanty-Groupe Gobert şi Yellow Fluo.

Programul rutierilor în 2014

Janier Acevedo (Garmin-Sharp): Turul San Luis, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Turul Californiei, Turul Elveţiei.

Julian Alaphilippe (Omega Pharma-Quick Step): Turul Down Under, Challenge-ul Mallorca, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest.

Winner Anacona (Lampre-Merida): Turul San Luis, Trofeo Laigueglia, Gran Premio di Lugano, Strade Bianche, Roma Maxima, Turul Cataluniei, Turul Trentino, Turul Italiei.

Igor Anton (Movistar): Challenge-ul Mallorca, Tour du Haut Var, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei.

Julian Arredondo (Trek Factory Racing): Turul San Luis, Turul Andaluziei, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Gran Premio Città di Camaiore, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei.

Darwin Atapuma (BMC): Turul San Luis, Tirreno-Adriatico, Turul Ţării Bascilor, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Warren Barguil (Giant-Shimano): Grand Prix La Marseillaise, Turul Mediteranean, Strade Bianche, Roma Maxima, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

Ivan Basso (Cannondale): Gran Premio Costa degli Etruschi, Gran Premio di Lugano, Roma-Maxima, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Turul Trentino, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Manuel Belletti (Androni Giocattoli-Venezuela): Turul San Luis, Gran Premio Costa degli Etruschi, Turul Mediteranean, Trofeo Laigueglia, Omloop Het Nieuwsblad.

Daniele Bennati (Tinkoff-Saxo): Turul Qatarului, Turul Omanului, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Sam Bennett (NetApp-Endura): Turul Qatarului, Turul Omanului, Turul Murciei.

Carlos Betancur (AG2R): Turul San Luis, Grand Prix La Marseillaise, Turul Mediteranean, Gran Premio Città di Camaiore, Strade Bianche, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Criteriul Internaţional, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné/Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Edvald Boasson Hagen (Sky): Challenge-ul Mallorca, Turul Andaluziei, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Norvegiei.

Francesco Manuel Bongiorno (Bardiani): Gran Premio Costa degli Etruschi, Etoile de Bessèges, Turul Mediteranean, Trofeo Laigueglia, Gran Premio di Lugano, Gran Premio Città di Camaiore, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico.

Lars Boom (Belkin): Turul Omanului, Turul Qatarului, Omloop Het Nieuwsblad, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Franţei.

Tom Boonen (Omega Pharma-Quick Step): Turul San Luis, Turul Qatarului, Turului Omanului, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Franţei.

Maxime Bouet (AG2R): Turul Down Under, Paris-Nisa, Criteriul Internaţional, Turul Italiei, Criteriul Dauphiné, Turul Spaniei.

Nacer Bouhanni (FDJ): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Omanului, La Drôme Classic, Paris-Nisa, Nokere Koerse, Milano-San Remo, Criteriul Internaţional.

Theo Bos (Belkin): Turul Qatarului, Turul Langkawi, Turul Turciei, Turul Belgiei.

Janez Brajkovic (Astana): Challenge-ul Mallorca, Turul Omanului, Gran Premio Città di Camaiore, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico, Criteriul Internaţional, Turul Trentino, Turul Italiei.

Matti Breschel (Tinkoff-Saxo): Turul Qatarului, Turul Omanului, Paris-Nisa, Turul Flandrei, Amstel Gold Race.

Fabian Cancellara (Trek Factory Racing): Turul Dubaiului, Turul Qatarului, Turul Omanului, Strade Bianche, Gran Premio Nobili, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Amstel Gold Race, Campionatele Mondiale.

André Cardoso (Garmin-Sharp): Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Gran Premio Miguel Indurain, Turul Ţării Bascilor, Turul Romandiei, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Damiano Caruso (Cannondale): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Trofeo Laigueglia, Gran Premio Città di Camaiore, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Californiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Jonathan Castroviejo (Movistar): Turul Dubaiului, Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Turul Romandiei, Campionatele Naţionale, Turul Spaniei, Campionatele Mondiale.

Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Algarve, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Gent-Wevelgem, Cele Trei Zile de la De Panne, Scheldeprijs, Turul Franţei.

Sylvain Chavanel (IAM): Grand Prix La Marseillaise, Omloop HEt Nieuwsblad, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Amstel Gold Race, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Esteban Chaves (Orica-GreenEdge): Turul San Luis, Turul Langkawi, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Turul Spaniei.

Davide Cimolai (Lampre-Merida): Turul Down Under, Turul Dubaiului, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Cele Trei Zile de la De Panne, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Franţei.

Gerald Ciolek (MTN-Qhubeka): Challenge-ul Mallorca, Turul Andaluziei, Omloop Het Nieuwsblad, Tirreno-Adriatico.

Alberto Contador (Tinkoff-Saxo): Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei, Turul Spaniei.

Bryan Coquard (Europcar): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Algarve, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Gent-Wevelgem, Turul Franţei.

Rui Costa (Lampre-Merida): Turul Dubaiului, Challenge-ul Mallorca, Turul Algarve, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Turul Franţei.

Lawson Craddock (Giant-Shimano): Turul Dubaiului, Tour du Haut Var, La Classic Sud Ardèche, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Turul Californiei.

Damiano Cunego (Lampre): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Trofeo Laigueglia, Gran Premio di Lugano, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Turul Italiei.

Sean De Bie (Lotto-Belisol): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Ronde van Drenthe, Dwars door Drenthe.

Thomas De Gendt (Omega Pharma-Quick Step): Challenge-ul Mallorca, Turul Algarve, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Turul Italiei.

John Degenkolb (Giant-Shimano): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, Paris-Nisa, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Spaniei.

Thomas Dekker (Garmin-Sharp): Turul Down Under, Herald Sun Tour, Tirreno-Adriatico, Circuit de la Sarthe, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Turul Italiei.

Arnaud Démare (FDJ): Turul Qatarului, Turul Algarve, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Gent-Wevelgem, Cele Trei Zile de la De Panne, Turul Flandrei, Scheldeprijs Vlaanderen, Paris-Roubaix, Cele Patru Zile de la Dunkerque.

Rohan Dennis (Garmin-Sharp): Campionatele Naţionale, Turul Down Under, Turul Californiei, Turul Franţei, Turul Albertei.

Stijn Devolder (Trek Factory Racing): Turul Qatarului, Turul Omanului, Le Samyn, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Tirreno-Adriatico, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Joe Dombrowski (Sky): Challenge-ul Mallorca, Tour du Haut Var, Settimana Internazionale di Coppi e Bartali, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Californiei.

Alex Dowsett (Movistar): Turul Dubaiului, Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Circuit de la Sarthe, Turul Romandiei, Turul Franţei.

Fabio Duarte (Colombia): Turul San Luis, Gran Premio degli Etruschi, Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, Gran Premio Città di Camaiore, Strade Bianche, Roma Maxima, Turul Italiei.

Luke Durbridge (Orica-GreenEdge): Campionatele Naţionale, Turul Down Under, Campionatele Oceaniei.

Bernhard Eisel (Sky): Turul Down Under, Turul Qatarului, Omloop Het Nieuwsblad, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Kenny Elissonde (FDJ): Turul Down Under, Turul Omanului, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor.

Cadel Evans (BMC): Campionatele Naţionale, Turul Down Under, Tour du Haut Var, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Turul Trentino, Turul Italiei.

Tyler Farrar (Garmin-Sharp): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Omloop Het Nieuwsblad, Turul Italiei.

Pierrick Fedrigo (FDJ): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, Classic Loire Atlantique, Grand Prix Cholet.

Brice Feillu (Bretagne-Séché): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, Turul Franţei.

Romain Feillu (Bretagne-Séché): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Tour du Haut Var, Turul Franţei.

Fabio Felline (Trek Factory Racing): Turul Down Under, Turul Mediteranean, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Italiei.

Andrew Fenn (Omega Pharma-Quick Step): Turul Down Under, Turul Qatarului, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest.

Mathias Frank (IAM): Turul Omanului, Gran Premio di Lugano, Paris-Nisa, Criteriul Internaţional, Turul Romandiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Chris Froome (Sky): Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Phil Gaimon (Garmin-Sharp): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Turul Cataluniei, Circuit de la Sarthe, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Californiei.

Tony Gallopin (Lotto-Belisol): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Omanului, Paris-Nisa, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei, Clasica San Sebastian, Campionatele Mondiale.

Enrico Gasparotto (Astana): Turul Down Under, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Liège–Bastogne–Liège.

Oscar Gatto (Cannondale): Turul San Luis, Turul Qatarului, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelge, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Alexandre Geniez (FDJ): Turul Mediteranean, Turul Algarve, Paris-Nisa, Criteriul Internaţional, Circuit de la Sarthe.

Linus Gerdemann (MTN-Qhubeka): Tropicale Amissa Bongo, Challenge-ul Mallorca, Turul Andaluziei, Strade Bianche, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico.

Simon Gerrans (Orica-GreenEdge): Campionatele Naţionale, Turul Down Under, Herald Sun Tour, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Franţei, Campionatele Mondiale.

Robert Gesink (Belkin): Turul Down Under, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Amstel Gold Race, Turul Californiei, Campionatele Naţionale, Turul Franţei.

Philippe Gilbert (BMC): Turul Qatarului, Turul Omanului, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

André Greipel (Lotto-Belisol): Turul Down Under, Turul Qatarului, Turul Omanului, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Gent-Wevelgem, Paris-Roubaix, Turul Italiei, Turul Franţei.

Matthew Goss (Orica-GreenEdge): Campionatele Naţionale, Turul Down Under, Herald Sun Tour, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Franţei.

Andrea Guardini (Astana): Turul Dubaiului, Turul Qatarului, Turului Langkawi.

Heinrich Haussler (IAM): Turul Qatarului, Turul Omanului, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix

Sergio Henao (Sky): Challenge-ul Mallorca, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Michael Hepburn (Orica-GreenEdge): Campionatele Naţionale, Turul Qatarului, Turul Omanului.

Jonathan Hivert (Belkin): Turul Andaluziei, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Turul Romandiei, Turul Spaniei.

Moreno Hofland (Belkin): Turul Andaluziei, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Paris-Nisa.

Johnny Hoogerland (Androni Giocattoli-Venezuela): Gran Premio Costa degli Etruschi, Turul Mediteranean, Trofeo Laigueglia, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Gran Premio Città di Camaiore, Strade Bianche, Roma Maxima, Milano-San Remo, Settimana Internazionale di Coppi e Bartali, E3 Prijs Harelbeke, Brabantse Pijl, Amstel Gold Race, Turul Trentino, Turul Italiei.

Chris Horner (Lampre-Merida): Challenge-ul Mallorca, Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Leigh Howard (Orica-GreenEdge): Turul Qatarului, Turul Omanului.

Thor Hushovd (BMC): Turul Dubaiului, Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, Omloop Het Nieuwsblad, Paris-Nisa, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Daryl Impey (Orica-GreenEdge): Turul Down Under, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race.

Beñat Intxausti (Movistar): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Paris-Nisa, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Ţării Bascilor, Turul Romandiei, Turul Franţei.

Markel Irizar (Trek Factory Racing): Turul Qatarului, Turul Andaluziei, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Californiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Ion Izagirre (Movistar): Turul Dubaiului, Turul Andaluziei, Paris-Nisa, Turul Spaniei.

Arnold Jeannesson (FDJ): Turul Omanului, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Franţei.

Bob Jungels (Trek Factory Racing): Turul Dubaiului, Turul Mediteranean, Paris-Nisa, Criteriul Internaţional, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Californiei, Turul Luxemburgului.

Tanel Kangert (Astana): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Paris-Nisa, Criteriul Internaţional, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Turul Franţei.

Wilco Kelderman (Belkin): Turul Algarve, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Volta Limburg Classic, Turul Romandiei, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Peter Kennaugh (Sky): Turul Andaluziei, Paris-Nisa, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Franţei.

Fredrik Kessiakoff (Astana): Turul San Luis, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Amstel Gold Race, Turul Romandiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Jens Keukeleire (Orica-GreenEdge): Turul San Luis, Turul Qatarului, Turului Omanului, Paris-Nisa, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Spaniei.

Marcel Kittel (Giant-Shimano): Turul Down Under, Turul Dubaiului, Turul Andaluziei, Tirreno-Adriatico, Turul Franţei.

Alexandr Kolobnev (Katusha): Challenge-ul Mallorca, Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Campionatele Naţionale.

Leopold König (NetApp-Endura): Challenge-ul Mallorca, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Turul Bavariei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Roman Kreuziger (Tinkoff-Saxo): Turul Omanului, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Turul Franţei.

Alexander Kristoff (Katusha): Turul Qatarului, Turul Omanului, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Paris-Nisa, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Cele Trei Zile de la De Panne, Turul Flandrei, Scheldeprijs Vlaanderen, Turul Norvegiei, Turul Fiordurilor, Grosser Preis des Kantons Aargau, Turul Elveţiei, Turul Franţei, Turul Beneluxului, Clasica de la Hamburg, Marele Premiu de la Plouay, Turul Marii Britanii.

Steven Kruijswijk (Belkin): Turul Algarve, Turul Langkawi, Turul Cataluniei, Volta Limburg Classic, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Vyacheslav Kuznetsov (Katusha): Turul Qatarului, Turul Omanului, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Turciei, Turul Beneluxului, Turul Beijingului.

Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick Step): Challenge-ul Mallorca, Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Franţei.

Mikel Landa (Astana): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Turul Trentino, Turul Italiei.

Sebastian Langeveld (Garmin-Sharp): Turul Dubaiului, Omloop Het Nieuwsblad, E3 Prijs Harelbeke, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Gustav Larsson (IAM): Turul Mediteranean, Tour du Haut Var.

Tobias Ludvigsson (Giant-Shimano): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Mediteranean, Strade Bianche, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico, Turul Italiei.

Bjorn Leukemans (Wanty-Groupe Gobert): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Turul Algarve, Omloop Het Nieuwsblad, Le Samyn, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Turul Flandrei, Scheldeprijs Vlaanderen, Paris-Roubaix, Brabantse Pijl, Amstel Gold Race, Liège–Bastogne–Liège.

Rafal Majka (Tinkoff-Saxo): Turul Algarve, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Romandiei, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Marco Marcato (Cannondale): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Paris-Nisa, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

Daniel Martin (Garmin-Sharp): Challenge-ul Mallorca, Turul Cataluniei, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Tony Martin (Omega Pharma-Quick Step): Turul Dubaiului, Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Turul Romandiei, Turul Belgiei, Criteriul Dauphiné/Turul Elveţiei, Campionatele Naţionale, Turul Franţei.

Michael Matthews (Orica-GreenEdge): Campionatele Naţionale, Turul Down Under, Challenge-ul Mallorca, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Turul Bavariei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei, Campionatele Mondiale.

Gianni Meersman (Omega Pharma-Quick Step): Challenge-ul Mallorca, Classic Sud Ardèche, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Turul Romandiei, Turul Italiei.

Louis Meintjes (MTN-Qhubeka): Campionatele Naţionale, Turul Langkawi, Turul Austriei.

David Millar (Garmin-Sharp): Challenge-ul Mallorca, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Franţei, Turul Spaniei.

Sacha Modolo (Lampre): Turul San Luis, Turul Algarve, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Californiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Matej Mohoric (Cannondale): Turul Down Under, Herald Sun Tour, Trofeo Laigueglia, Gran Premio di Lugano, Paris-Nisa, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

Bauke Mollema (Belkin): Turul Andaluziei, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Norvegiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Maxime Monfort (Lotto-Belisol): Etoile de Bessèges, Turul Andaluziei, Turul Ţării Bascilor, Turul Romandiei, Turul Italiei.

Daniel Moreno (Katusha): Turul San Luis, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Cataluniei, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Michael Mørkøv (Tinkoff-Saxo): Turul Qatarului, Turul Omanului, Paris-Nisa, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Moreno Moser (Cannondale): Turul San Luis, Turul Omanului, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

Danilo Napolitano (Wanty-Groupe Gobert): Turul Mediteranean, Turul Algarve, Kuurne-Bruxelles-Kuurne.

Ramunas Navardauskas (Garmin-Sharp): Turul Dubaiului, Paris-Nisa, Milano-San Remo.

Daniel Navarro (Cofidis): Turul Andaluziei, Turul Murciei, Clasica Almeria, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei, Turul Spaniei.

Dominik Nerz (BMC): Turul San Luis, Turul Omanului, Paris-Nisa.

Vincenzo Nibali (Astana): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Omanului, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Criteriul Internaţional, Turul Flandrei, Amstel Gold Race, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Przemyslaw Niemiec (Lampre-Merida): Trofeo Laigueglia, Challenge-ul Mallorca, Gran Premio Città di Camaiore, Strade Bianche, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei.

Mikel Nieve (Sky): Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Settimana Internazionale di Coppi e Bartali, Turul Trentino, Turul Ţării Bascilor, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Rinaldo Nocentini (AG2R): Turul San Luis, Turul Mediteranean, Gran Premio di Lugano, Tireno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

Lars Petter Nordhaug (Belkin): Turul Andaluziei, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Volta Limburg Classic, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Turul Norvegiei.

Yoann Offredo (FDJ): Turul Dubaiului, Turul Omanului, Turul Qatarului, Omloop Het Nieuwsblad, Paris-Nisa, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Scheldeprijs Vlaanderen, Paris-Roubaix, Amstel Gold Race.

Luca Paolini (Katusha): Turul San Luis, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Turul Flandrei, Turul Italiei.

Jean-Christophe Peraud (AG2R): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Mediteranean, Paris-Nisa, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Alessandro Petacchi (Omega Pharma-Quick Step): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Italiei, Turul Franţei.

Taylor Phinney (BMC): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Mediteranean, Omloop Het Nieuwsblad, Paris-Nisa, Paris-Roubaix, Turul Franţei.

Thibaut Pinot (FDJ): Grand Prix La Marseillaise, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Turul Romandiei, Turul Bavariei, Turul Elveţiei, Turul Franţei, Tour de l’Ain, Turul Spaniei, Tour du Gevaudan, Il Lombardia.

Wout Poels (Omega Pharma-Quick Step): Turul Dubaiului, Tirreno-Adriatico, Turul Ţării Bascilor, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei.

Pawel Poljanski (Tinkoff-Saxo): Turul Langkawi, Turul Cataluniei, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Turul Italiei.

Richie Porte (Sky): Campionatele Naţionale, Turul Down Under, Challenge-ul Mallorca, Turul Andaluziei, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Trentino, Turul Italiei, Turul Franţei.

Filippo Pozzato (Lampre): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Strade Bianche, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Domenico Pozzovivo (AG2R): Turul San Luis, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei.

Nairo Quintana (Movistar): Turul San Luis, Turul Murciei, Clasica Almeria, Roma Maxima, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Turul Asturiei, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Mark Renshaw (Omega Pharma-Quick Step): Turul Down Under, Turul Dubaiului, Turul Algarve, Turul Franţei.

Christophe Riblon (AG2R): Turul Qatarului, Turul Omanului, Turul Franţei.

Maximiliano Richeze (Lampre-Merida): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Turul Algarve, Paris-Nisa, Cele Trei Zile de la De Panne, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Californiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei, Turul Beneluxului, Turul Spaniei.

Nicholas Roche (Tinkoff-Saxo): Turul Omanului, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei.

Joaquim Rodriguez (Katusha): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Omanului, Turul Cataluniei, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei, Turul Spaniei, Campionatele Mondiale.

Jurgen Roelandts (Lotto-Belisol): Turul Down Under, Turul Qatarului, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Tirreno-Adriatico, Turul Flandrei, Turul Franţei.

Pierre Rolland (Europcar): Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Miguel Angel Rubiano (Colombia): Turul San Luis, Trofeo Laigueglia, Tour du Haut Var, Gran Premio di Lugano.

Luis Leon Sanchez (Caja Rural): Tropicale Amissa Bongo, Challenge-ul Mallorca, Turul Andaluziei, Turul Murciei, Clasica Almeria, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Clasica San Sebastian, Turul Burgosului, Turul Spaniei.

Peter Sagan (Cannondale): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Omanului, Gran Premio Città di Camaiore, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Cele Trei Zile de la De Panne, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Californiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei, Campionatele Mondiale.

Samuel Sanchez (BMC): Tour du Haut Var, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Strade Bianche, Roma Maxima, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei, Turul Spaniei.

Ivan Santaromita (Orica-GreenEdge): Turul San Luis, Turul Omanului, Gran Premio Città di Camaiore, Tirreno-Adriatico, Turului Italiei.

Michele Scarponi (Astana): Turul San Luis, Turul Andaluziei, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Trentino, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei, Turul Franţei.

Andy Schleck (Trek Factory Racing): Turul Omanului, Paris-Nisa, Criteriul Internaţional, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Luxemburgului, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Frank Schleck (Trek Factory Racing): Turul Down Under, Paris-Nisa, Criteriul Internaţional, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Luxemburgului, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Florian Senechal (Cofidis): Grand Prix La Marseillaise, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Le Samyn, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem.

Eduardo Sepulveda (Bretagne-Séché): Turul San Luis, Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, Paris-Nisa.

Jesse Sergent (Trek Factory Racing): Campionatele Naţionale, Turul Qatarului, Turul Omanului, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Jose Serpa (Lampre-Merida): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Trofeo Laigueglia, Gran Premio di Lugano, Paris-Nisa, Turul Elveţiei, Turul Franţei, Turul Spaniei.

Julien Simon (Cofidis): Grand Prix La Marseillaise, Challenge-ul Mallorca, Turul Andaluziei, Turul Murciei, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest.

Ramon Sinkeldam (Giant-Shimano): Turul Dubaiului, Tour du Haut Var, Omloop Het Nieuwsblad, Paris-Nisa, Gent-Wevelgem.

Tom-Jelte Slagter (Garmin-Sharp): Paris-Nisa, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei, Marele Premiu de la Quebec, Marele Premiu de la Montreal.

Chris Anker Sørensen (Tinkoff-Saxo): Turul Algarve, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

Simon Spilak (Katusha): Challenge-ul Mallorca, Turul Algarve, Paris-Nisa, Grand Prix Miguel Indurain, Turul Ţării Bascilor, Turul Romandiei.

Ian Stannard (Sky): Turul Down Under, Turul Qatarului, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Tirreno-Adriatico, Paris-Roubaix, Turul Franţei.

Jasper Stuyven (Trek Factory Racing): Turul Qatarului, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Le Samyn, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Gran Premio Nobili, Dwars door Vlaanderen, E3 Prijs Harelbeke/Gent-Wevelgem, Scheldeprijs Vlaanderen, Turul Californiei, Turul Bavariei, Campionatele Naţionale.

Zdenek Stybar (Omega Pharma-Quick Step): Challenge-ul Mallorca, Turul Omanului, Omloop Het Nieuwsblad, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Rory Sutherland (Tinkoff-Saxo): Turul Down Under, Turul Dubaiului, Turul Langkawi, Turul Cataluniei, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Californiei.

Ben Swift (Sky): Challenge-ul Mallorca, Turul Omanului, Turul Elveţiei.

Sylwester Szmyd (Movistar): Challenge-ul Mallorca, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Romandiei, Turul Italiei.

Rein Taaramäe (Cofidis): Etoile de Bessèges, Turul Algarve, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Estoniei, Campionatele Naţionale, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei, Tour de l’Ain, Tour du Poitou-Charentes, Marele Premiu de la Plouay.

Andrew Talansky (Garmin-Sharp): Challenge-ul Mallorca, Tirreno-Adriatico, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Niki Terpstra (Omega Pharma-Quick Step): Turul Qatarului, Turul Omanului, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Paris-Roubaix.

Geraint Thomas (Sky): Turul Down Under, Turul Andaluziei, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Turul Franţei.

Sebastien Turgot (AG2R): Turul Down Under, Turul Qatarului, Turul Omanului, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Grand Prix Cholet, Paris-Roubaix.

Diego Ulissi (Lampre-Merida): Turul Down Under, Gran Premio Costa degli Etruschi, Challenge-ul Mallorca, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Italiei.

Rigoberto Uran (Omega Pharma-Quick Step): Challenge-ul Mallorca, Turul Omanului, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Turul Romandiei, Turul Italiei.

Greg Van Avermaet (BMC): Turul Qatarului, Turul Omanului, Omloop Het Nieuwsblad, Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix, Brabantse Pijl, Amstel Gold Race, Turul Franţei.

Dylan van Baarle (Garmin-Sharp): Turul Dubaiului, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Dwars door Vlaanderen, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem.

Jurgen Van Den Broeck (Lotto-Belisol): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Turul Omanului, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Turul Franţei.

Tejay Van Garderen (BMC): Turul Omanului, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Boy van Poppel (Trek Factory Racing): Turul Down Under, Turul Mediteranean, Le Samyn, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest.

Danny van Poppel (Trek Factory Racing): Turul Down Under, Turul Mediteranean, Le Samyn, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest.

Petr Vakoč (Omega Pharma-Quick Step): Challenge-ul Mallorca, Le Samyn, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest, Nokere Koerse, Handzame Classic, Dwars door Vlaanderen, Cele Trei Zile de la De Panne, Brabantse Pijl, Turul Turciei.

Michael Valgren (Tinkoff-Saxo): Turul Down Under, Turul Dubaiului, Turul Langkawi, Criteriul Internaţional, Circuit de la Sarthe, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Criteriul Dauphiné.

Alejandro Valverde (Movistar): Turul Dubaiului, Turul Andaluziei, Turul Murciei, Clasica Almeria, Strade Bianche, Roma Maxima, Milano-San Remo, Dwars door Vlaanderen, E3 Prijs Harelbeke, Gran Premio Miguel Indurain, Turul Ţării Bascilor, Klasika Primavera, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Criteriul Dauphiné/Turul Elveţiei, Turul Franţei, Clasica San Sebastian, Turul Spaniei, Campionatele Mondiale.

Sep Vanmarcke (Belkin): Turul Algarve, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Tirreno-Adriatico, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Scheldeprijs Vaalnderen, Paris-Roubaix, Turul Norvegiei, Turul Belgiei, Turul Elveţiei, Turul Franţei.

Peter Velits (BMC): Turul Dubaiului, Turul Omanului, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné.

Louis Verhelst (Cofidis): Tropicale Amissa Bongo, Etoile de Bessèges, Turul Mediteranean, Tour du Haut Var, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Le Samyn, Dwars door Vlaanderen, E3 Prijs Harelbeke, Gent-Wevelgem, Turul Flandrei, Paris-Roubaix.

Arthur Vichot (FDJ): Grand Prix La Marseillaise, Etoile de Bessèges, Tour du Haut Var, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Tirreno-Adriatico, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei.

Davide Villella (Cannondale): Turul Qatarului, Trofeo Laigueglia, Gran Premio di Lugano, Paris-Nisa, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège.

Elia Viviani (Cannnondale): Turul Down Under, Turul Qatarului, Turul Trentino, Turul Romandiei, Turul Italiei, Criteriul Dauphiné.

Thomas Voeckler (Europcar): Turul Algarve, Paris-Nisa, Milano-San Remo, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Criteriul Dauphiné, Campionatele Naţionale, Turul Franţei.

Jens Voigt (Trek Factory Racing): Turul Down Under, Turul Andaluziei, Strade Bianche, Turul Ţării Bascilor, Turul Californiei.

Calvin Watson (Trek Factory Racing): Turul Down Under, Herald Sun Tour, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Strade Bianche, Turul Cataluniei, Turul Romandiei, Turul Californiei, Criteriul Dauphiné.

Lieuwe Westra (Astana): Turul Down Under, Turul Qatarului, Turul Omanului, Paris-Nisa, Turul Cataluniei, Turul Flandrei, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Romandiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei.

Bradley Wiggins (Sky): Challenge-ul Mallorca, Turul Andaluziei, Tirreno-Adriatico, Turul Cataluniei, Scheldeprijs Vlaanderen, Paris-Roubaix, Turul Californiei, Turul Franţei, Turul Spaniei, Campionatele Mondiale.

Adam Yates (Orica-GreenEdge): Turul San Luis, Challenge-ul Mallorca, Gran Premio di Lugano, Gran Premio Città di Camaiore, Turul Cataluniei.

Simon Yates (Orica-GreenEdge): Challenge-ul Mallorca, Gran Premio di Lugano, Gran Premio Città di Camaiore, Paris-Nisa.

Rick Zabel (BMC): Turul Down Under, Turul Dubaiului, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest.

Gianfranco Zilioli (Androni Giocattoli-Venezuela): Turul San Luis, Gran Premio Costa degli Etruschi, Trofeo Laigueglia, Gianfranco Zilioli.

Riccardo Zoidl (Trek Factory Racing): Turul Mediteranean, La Classic Sud Ardèche, La Drôme Classic, Strade Bianche.

Andrea Zordan (Androni Giocattoli-Venezuela): Gran Premio Costa degli Etruschi, Turul Mediteranean, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Bruxelles-Kuurne, Strade Bianche, Roma Maxima, E3 Prijs Harelbeke, Turul Italiei.

Haimar Zubeldia (Trek Factory Racing): Turul San Luis, Turul Dubaiului, Turul Andaluziei, Turul Cataluniei, Turul Ţării Bascilor, Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Liège–Bastogne–Liège, Turul Californiei, Criteriul Dauphiné, Turul Franţei, Clasica San Sebastian, Turul Spaniei.

Bas Tietema: “BMC Development is the best step for my career”

Image

Bas Tietema started cycling only three years ago, but his results are impressive, the Dutch rider netting already 11 wins as a Junior in all kind of races, thus proving his versatility. Next year, Bas will ride for BMC Development, team managed by the 2001 Flèche Wallonne winner, Rik Verbrugghe, and and he hopes to continue improving and show he can have a serious future in cycling. More about this, in the following interview.

– Bas, how did you start cycling? What made you come to this sport?

At first, I’ve played football for a couple of years, but then I got injured. Anyway, I was always watching cycling events on television, so this was the moment to start with cycling.

– Do you remember a race that impressed you, that had a big impact on your decision?

Yes, Paris-Roubaix was always a wonderful race, which I watched from the start to finish! And, of course, the Tour de France. I’ve also watched the Tour peloton when I was a little child on holiday with my parents and my little sisters.

– And was there a rider you looked up to? An idol? 

Not an idol, but there are a lot of riders with their own strenghts that I like. And you can’t compare all the riders with each other. But Philippe Gilbert, Fabian Cancellara, Mark Cavendish and Alberto Contador are all riders with a wonderful career.

– How was the road as a Junior in these last years? 

I ride my bike for only three years and every year it went better and better. So I got every year more and more experience. My last year as a Junior was a good one for me. I learned a lot and I also had a lot of good results.

– What’s the one result that makes you proud? 

I’ve won 11 races in total, but it’s difficult to answer to this question. Every win is a special one. But I think the wins which make me proud are the first stage of the Keizer der Juniores, the individual time trial in the Ronde des Vallees or the Dutch Classic Omloop door het Land van Bartje.

– GC or Classics rider in the future? 

This year both things went very well. In the next years, with BMC Devolopment, I will try to develop myself even further and we’ll see if I’m more a GC or Classics rider. For the moment I like both.

– Speaking of this, when did you got the offer from BMC Development?

After Keizer der Juniores I got in touch with Rik Verbrugghe and it was immediately a very good feeling. Rik Verbrugghe was a well-known cyclist, had a lot of good results as a pro and he has proven that he can develop young riders into becoming successful pros. So, in my opinion, this is the best next step in my cycling career, and I’m looking forward to be part of the BMC family.

– What expectations do you have for 2014? Do you know your programme? 

In 2014 I want to develop myself further, it’s going to be my first year as U23 rider, so I have no expectations when it comes to the results. The progression is the thing that counts the most. I don’t know my programme for now, but we will ride beautiful races in Europe and USA as well.

– You said you like stage races and also one-day races. What’s the top 3 of the races you would like to win as a pro? 

That’s a difficult one. The races who are the most special to me are Paris-Roubaix, the World Championships and the Tour de France, but not necessarily in this order. There are all very special and have their own history and heroes.

– One more question: how does a normal day looks like for you, when you’re not on the bike? What are your hobbies? 

Spending time with my family and friends. They are special for me, without them I wouldn’t have achieved what I achieved so far. When I’m not on the bike I try to spend as much time as possible with them. Another hobbie is listening music. My favourites are Passenger, Ben Howard and Ed Sheeran.

Bas Tietema: “BMC Development este cel mai bun pas pentru cariera mea”

Image

Bas Tietema a început ciclismul în urmă cu doar trei ani, dar rezultatele sale sunt deja impresionante, rutierul olandez obţinând 11 victorii ca junior în diferite curse, dovedindu-şi astfel versatilitatea. Sezonul viitor, Bas va concura pentru BMC Development, echipă manageriată de câştigătorul din 2001 al Flèche Wallonne, Rik Verbrugghe, şi speră să continue să progreseze şi să demonstreze că are un viitor serios în ciclism. Mai multe despre asta, în interviul următor.

– Bas, cum ai început ciclismul, ce te-a atras la acest sport?

La început, am jucat fotbal timp de câţiva ani, dar apoi am suferit o accidentare. Oricum, urmăream cursele cicliste la televizor şi mi-am spus că este momentul să mă apuc de acest sport.

– Îţi aduci aminte de vreo cursă care te-a impresionat, care a avut un impact hotărâtor în decizia pe care ai luat-o?

Da, Paris-Roubaix a fost întotdeauna o cursă minunată, pe care am urmărit-o de la start până la finiş. Evident, şi Turul Franţei. Atunci când eram copil şi mă aflam în vacanţă cu părinţii şi surorile mai mici, am urmărit pe viu plutonul cursei.

– A existat un rutier pe care l-ai admirat? Un idol?

Nu un idol, însă sunt mulţi rutieri puternici care îmi plac, fără însă a-i putea compara între ei. Categoric, Philippe Gilbert, Fabian Cancellara, Mark Cavendish şi Alberto Contador sunt cu toţii ciclişti cu o carieră minunată.

– Cum a fost drumul tău ca junior în ultimii ani?

Concurez de numai trei ani şi în fiecare sezon lucrurile merg din ce în ce mai bine, aşa că am câştigat multă experienţă. Ultimul meu an ca junior a fost foarte bun, am învăţat enorm şi am obţinut multe rezultate bune.

– Care este rezultatul de care eşti cel mai mândru?

În total am câştigat 11 curse, dar este dificil să răspund la această întrebare. Fiecare victorie e specială, însă cele care mă fac cel mai mândru sunt prima etapă din Keizer der Juniores, contratimpul individual din Ronde des Vallees şi clasica olandeză Omloop door het Land van Bartje.

– În viitor, te vezi rutier de clasament general sau de curse de o zi?

Anul acesta m-am descurcat bine pe ambele planuri. În sezoanele următoare, alături de BMC Development, voi încerca să progresez în continuare şi voi vedea dacă sunt ciclist de general sau de curse de o zi. Pentru moment, îmi plac amândouă.

– Dacă tot ai adus vorba despre asta, când ai primit oferta de la BMC Development?

După Keizer der Juniores, am intrat în contact cu Rik Verbrugghe şi impresia pe care mi-a lăsat-o a fost una foarte bună. Rik Verbrugghe a fost un ciclist foarte cunoscut, cu multe rezultate bune ca profesionist, şi a dovedit că poate ajuta tinerii rutieri să progreseze şi să ajungă la cel mai înalt nivel. În opinia mea, este cel mai bun pas pe care îl pot face în carieră şi aştept cu nerăbdare să mă integrez în familia BMC Development.

– Ce aşteptări ai pentru 2014? Îţi cunoşti programul?

Anul viitor vreau să progresez. Va fi primul meu sezon ca rutier sub 23 de ani, aşa că nu am aşteptări atunci când vine vorba de rezultate. Să mă dezvolt este ceea ce contează cel mai mult. Nu îmi cunosc calendarul, însă voi concura în curse frumoase din Europa şi Statele Unite.

– Ai spus că îţi plac cursele pe etape, dar şi cele de o zi. Cum arată un top 3 al curselor pe care ai dori să le câştigi ca profesionist?

O întrebare dificilă. Cele mai speciale curse pentru mine sunt Paris-Roubaix, Campionatele Mondiale şi Turul Franţei, dar nu neapărat în această ordine. Toate sunt aparte şi au propria istorie şi proprii eroi.

– O ultimă întrebare: cum arată o zi normală pentru tine atunci când nu eşti pe bicicletă? Care sunt pasiunile tale?

Îmi place să petrec timpul cu familia şi prietenii. Sunt foarte importanţi pentru mine, iar fără ei nu aş fi reuşit tot ceea ce am reuşit. Când nu sunt pe bicicletă, petrec cât mai mult timp posibil cu ei. Un alt lucru care îmi place este să ascult muzică, iar preferaţii mei sunt Passenger, Ben Howard şi Ed Sheeran.

Alexandr Pliuschin: “Winning races, that’s what cycling is about”

This time last year, I was talking to Alexandr Pliuschin, who was close to sign a contract with an important team, where he wanted to shine in the Ardennes Classics and the Tour de Suisse. That team was IAM Cycling, but Pliuschin’s results weren’t the ones he was expecting and the former Moldavian champion left the team. What happened in the last months and what are his plans for next year, when he will race for Sky Dive Dubai? Find out from the following interview.

– Alexandr, after a very good 2012 season, you signed with IAM Cycling. What were your expectations at the beginning of the year?

I had high objectives and motivation, but unfortunately we are not always able to do things as we plan. Good thing is we are able to learn from our mistakes.

– Unfortunately, things didn’t go as planned. Why was that?

I did a couple of mistakes in my early preparation, then I got sick, all went in the wrong way and I couldn’t catch back.

– Indeed, you didn’t finish a couple of races.

I did not finish more than a couple of races. In some races, when you know that you’re not able to fight for good results, you must give 100 % of what you’ve got in yourself for your team and  team leaders, for that there is no reason to go until you’re dead, fighting for the last places, of course if it’s not a stage race. But yes, there were races when I was sick as well, and couldn’t finish.

– On the bright side, you raced the Ardennes Classics, that you like so much. How was that experience?

I love them, but it’s not enough. Those races are like the World Championships, you must be at your best level, and it wasn’t my case.

– Looking back, how would you describe your season with IAM Cycling? What were the positive things?

It’s not about the team, it’s about myself. It can be the best team in the world, but when you are not satisfied with yourself, it’s not going any better. I was not happy with myself, I had a bad year. It happens in cycling, and not only. But the important thing is that I’ve found the reason, learned from my mistakes, and now I’m working to come back at my best. IAM is a great team, especially the big boss, Michel Thétaz, and we  should be very happy and feel  lucky to have people like him in cycling.

– Now you’re going to Sky Dive Dubai, a Continental team, but with high goals for the future. What made you sign with this team?

Destiny, I guess. Also, I had the feeling that it was the right thing to do.

– And what objectives will you have for 2014? 

Objectives… to realize what I didn’t in 2013: winning races, that’s what cycling is about.

Post Navigation