Cafe Roubaix

Despre ciclismul de azi şi cel de altădată

Archive for the month “noiembrie, 2014”

Best race of the 2014 season

John Degenkolb: “The podium in Paris-Roubaix was the next big step of my career”

Tour of Spain 2014 - stage - 4

Gent-Wevelgem, four stages and the points jersey in the Vuelta, and a total of ten wins, this is the impressive palmares of John Degenkolb at the end of the 2014 season, his best to date. Also, the 25-year-old German made some significant improvements during the past months, which helped him finish two Grand Tours for the first time in his career and thus be one of the most consistent riders of the peloton, despite having a long season, with no less than 88 race days.

After the excellent season he had, John Degenkolb went on a holiday, but before that he made some time for an interview, in which he reflected on his results and talked about his goals for 2015, a year he hopes to be as best as this one.

– John, how would you rate your season?

I was planning to do a successful season and it worked out. It was a really nice season, during which I worked hard from the beginning until the end. I had a great Spring campaign, but I must admit that in the Tour de France I was disappointed with the crash and the fact I couldn’t win a stage. Then, the Vuelta was great, and the same goes for the one-day races after the Vuelta.

– Speaking of the Vuelta, you were more thrilled for your stage wins or for taking the green jersey?

The points jersey in a Grand Tour, especially your first one, is something emotional and very exciting. I’m very proud of winning it. Of course, I enjoyed the stage wins as well, but it was very important to take the green jersey, which was a big goal for me since before the start of the race.

– Back to the the Spring Classics: in terms of confidence and what you can do in the future, which result was more important, winning Gent-Wevelgem or finishing second in Paris-Roubaix?

The podium in Paris-Roubaix was really special, because it was for the first time in my career that I stood on the podium in a Monument. Gent-Wevelgem is an important race, but Paris-Roubaix is something different, with all that great history behind it and the special moments it had. It was the next big step of my career to be up there on the podium, I had a great feeling and it was very significant for me.

– Despite some health problems, you raced at the World Championships. How was the race?

Really, really hard. It was a tough race, also because of the problems I’ve had after the Vuelta, when my white blood cells were high and I had to take a lot of antibiotics in order to get rid of the infection in my body. That made me lose energy for the Worlds, and even tough I was 100% focused and motivated, it was very difficult. But, despite all these problems, I got a top 10 and showed that I’ve improved and can cope better in difficult races and still get a nice result.

– Do you now feel that in one-day races your rivals are refusing to work when there’s an attack, because they are aware of how strong you are in a sprint?

Yes, and this something I will have to handle in the following years, because if some riders will be with me in the first group not far from the finish, they will know it will be hard to beat me, so will try to drop me, or catch me in a trap and make things more difficult for me.

– Earlier, you said that you are much stronger after this season. What did you improve in the past months?

I’m stronger mentally and this helped me stay more calm in the important situations. This was my fourth year as a professional and in every season my “engine” is becoming bigger and bigger. I have more power, and this was the reason for which I chose to do the Tour de France and straight afterwards the Vuelta. This busy schedule I had will have a big influence on my body structure in the winter and for the next Classics season. We hope that this will help me to be in a better shape in the Classics.

– What goals will you have for next year?

My main goal is to repet the results I’ve had this year, and first of all to have another strong Classics season. Then, I will definitely like to do the Tour de France again. This is the biggest race in cycling and if you are successful there, then you get a lot of attention. It’s very important to be there and I don’t want to miss it, especially as one of my other goals for 2015 is to win a stage in the Tour de France.

John Degenkolb: “Podiumul din Paris-Roubaix a fost următorul mare pas din carieră”

Tour of Spain 2014 - stage - 4

Gent-Wevelgem, patru etape şi tricoul pe puncte în Vuelta şi un total de zece succese, acesta este palmaresul impresionant la finalul sezonului 2014, cel mai bun din carieră. Totodată, germanul în vârstă de 25 de ani a înregistrat câteva progrese remarcabile în ultimele luni, care l-au ajutat să termine două Mari Tururi pentru prima dată într-un sezon. De altfel, ciclistul lui Giant-Shimano a fost unul dintre cei mai constanţi oameni din pluton, în ciuda faptului că a avut o stagiune lungă, cu nu mai puţin de 88 de zile de cursă.

La capătul excelentului sezon avut, John Degenkolb a mers în vacanţă, dar nu înainte de a-şi face timp pentru un interviu în care a reflectat asupra stagiunii recent încheiate şi a vorbit despre obiectivele sale pentru 2015, an care speră să fie la fel de bun ca precedentul.

– John, cum ai aprecia sezonul recent încheiat?  

Mi-am dorit o stagiune de succes şi totul a mers de minune. A fost un sezon frumos, de-a lungul căruia am muncit de la început până la sfârşit. Am avut o campanie de primăvară extrordinară, însă trebuie să recunosc că în Turul Franţei am fost dezamăgit din cauza căzăturii şi a faptului că nu am obţinut o victorie de etapă. Apoi, Vuelta a fost foarte bună, lucru care li se aplică şi curselor de o zi de după Turul Spaniei.

– Apropo de Vuelta, ai fost mai încântat de succesele de etapă sau de câştigarea tricoului verde?  

Tricoul pe puncte într-un Mare Tur, mai ales primul pe care îl obţii, este ceva emoţionant. Sunt mândru pentru că l-am câştigat. Evident, m-am bucurat şi de victoriile de etapă, însă a fost foarte important să iau tricoul verde, acesta a reprezentat un obiectiv major pentru mine înainte de startul cursei.

– Să revenim la clasicele de primăvară: în ceea ce priveşte încrederea şi ce poţi face în viitor, care rezultat a fost mai important, victoria din Gent-Wevelgem sau locul second din Paris-Roubaix?  

Podiumul din Paris-Roubaix a fost ceva cu adevărat special, deoarece a fost pentru prima dată în carieră când m-am aflat pe podiumul unui Monument. Gent-Wevelgem este o cursă importantă, însă Paris-Roubaix e ceva diferit, cu toată acea istorie impresionantă şi acele momente speciale pe care le-a consemnat. Să mă aflu pe podium a reprezentat următorul mare pas din carieră, m-am simţit extraordinar şi a contat foarte mult pentru mine.

– În ciuda unor probleme de sănătate, ai concurat la Campionatele Mondiale. Cum a fost cursa?  

Foarte, foarte grea. A fost o cursă dură, iar din cauza problemelor de săntate pe care le-am avut după Vuelta, nivelul globulelor albe din organism a fost foarte ridicat, iar eu a trebuit să iau antibiotice pentru a scăpa de infecţia prezentă în corpul meu. Asta a făcut să am mai puţină energie pentru Mondiale, şi chiar dacă am fost 100% concentrat şi motivat, a fost foarte dificil. În ciuda tuturor acestor probleme, am bifat o clasare în top zece, am arătat că am progresat şi că mă descurc mai bine în cursele dificile, obţinând astfel un rezultat important.

– Simţi acum că în cursele de o zi adversarii tăi refuză să colaboreze atunci când apare un atac, deoarece sunt conştienţi de cât de puternic eşti la sprint?  

Da, şi este ceva cu care va trebui să mă descurc în anii următori, pentru că dacă unii ciclişti se vor afla alături de mine în grupul de frunte, nu departe de finiş, ei vor şti că voi fi dificil de învins, aşa că vor încerca să mă distanţeze sau să mă prindă într-o capcană şi să facă lucrurile mai grele pentru mine.

– Mai devreme ai spus că eşti mult mai puternic după acest sezon. Ce ai îmbunătăţit în ultimele luni?  

Sunt mai puternic la nivel mental, iar asta m-a ajutat să rămân mai calm în situaţiile importante. Acesta a fost al patrulea meu an ca profesionist, şi în fiecare stagiune “motorul” meu a devenit din ce în ce mai mare. Am mai multă putere, iar acesta a fost motivul pentru care am ales să merg în Turul Franţei, şi imediat după aceea în Vuelta. Programul aglomerat pe care l-am avut va avea o influenţă mare asupra structurii organismului meu în iarnă şi pentru următoarea mea campanie de clasice. Sperăm că asta mă va ajuta să fiu într-o formă mai bună în clasice.

– Ce obiective vei avea anul viitor?  

Principalul meu ţel este să repet rezultatele avute în acest an şi în primul rând să am un nou sezon solid de clasice. Apoi, categoric, mi-ar plăcea să particip din nou în Turul Franţei. Este cea mai mare cursă din ciclism, iar dacă ai succes acolo te bucuri de multă atenţie. Este foarte important pentru mine să fiu prezent în Le Tour şi nu vreau să ratez asta, mai ales că un alt obiectiv pentru 2015 este să câştig o etapă în Turul Franţei.

Matej Mohoric: “I want to do a Grand Tour in 2015”

At just 19, Matej Mohoric was the youngest rider to race in the World Tour this season. The talented Slovenian was a member of the Cannondale Team, where he ended up after winning the Junior and U23 World Title in the previous two seasons. The beginning of 2014 found him at the start of the Tour Down Under, which was followed, a couple months later, by the Ardennes Classics that Matej loves so much and where he has the potential to shine in the future.

After racing mainly in North America in the summer and concluding his season in Italy, Matej Mohoric returned to Slovenia for a well-deserved holiday. There he was when I talked to him last week, in order to find out his thoughts on his first World Tour season and his expectations ahead of next year, when he’ll race for a US team, Garmin-Sharp, which will be sponsored by Cannondale.

– Matej, 2014 was your first season in the World Tour. How was it?

It was a great experience. I did not achieve many notable results, but I am still very satisfied with my neo-pro year. I learned lots of new things and hopefully I will be able to use this knowledge in the next years. It was a huge change compared to my previous years. You can really see it is a top level competition here, the difference in the quality is enormous.

– What were the hardest things to cope with?

In my opinion the difference between World Tour races and less quality races lies mostly in the speed and distance of the races. World Tour goes much faster and much longer than anything I have experienced before. It is somehow logical, since there are the best guys from every generation out there.

– You didn’t race much at World Tour level (ed. 13 days). Why was that?

In my opinion I raced quite a lot at World Tour level considering the fact that it was my neo pro year. I was by far the youngest out there, so it was good that I did not race too much in the best races. I did enjoy the presence at the Ardennes Classics, which will be quite important for me in the future. I did the Tour Down Under, which was my first time ever at the top level. At the end of the season I also raced in Canada. I think it was more than enough for a 19-year-old rider.

– What do you feel you’ve improved during this year?

Probably every aspect of bike racing, except climbing. I was not faster up the hill this year. Still I was a lot better in everything else when compared to previous years. I have many great memories. My best day on the bike this season was probably the third stage of the Tour of Austria, when I was in the breakaway. I felt really good.

– Next year you’ll be changing teams. How do you see this move?

I am excited to start a new year, a new experience. I am sure it will be another great year. They gave me a positive first impression already and I believe it is not wrong at all.

– What plans do you have for 2015? In what races would you like to go?

I do not yet know my race program, but I wish to try with a Grand Tour appearance for the first time in my career, probably Vuelta is the most realistic option. I would like to focus on shorter stage races. For sure I will be competing even more at World Tour level.

– And what goals will you have?

I do not want to set result goals yet. I will only be 20-years-old and I know that my body still needs some time to fully develop. But we will see, I have my expectations that are better to keep for myself, but for sure everything is possible.

Matej Mohoric: “Vreau să merg într-un Mare Tur în 2015”

La doar 19 ani, Matej Mohoric a fost cel mai tânăr ciclist care a concurat în World Tour, sezonul acesta. Talentatul sloven a fost component al echipei Cannondale, unde a ajuns după ce a câştigat titlul mondial la juniori şi la tineret, în precedentele două stagiuni. Începutul lui 2014 l-a găsit la startul Turului Down Under, care a fost urmat câteva luni mai târziu de clasicele din Ardeni, pe care Matej le iubeşte atât de mult şi în care are toate şansele să strălucească în viitor.

După ce a concurat, în principal, în America de Nord, în vară, şi a pus punct sezonului în Italia, Matej Mohoric s-a întors în Slovenia pentru o binemeritată vacanţă. Acolo s-a aflat atunci când am vorbit cu el, săptămâna trecută, pentru a afla gândurile sale cu privire la primul său sezon de World Tour şi aşteptările pe care le are înaintea anului următor, când va concura pentru o grupare americană, Garmin-Sharp, ce va fi susţinută de Cannondale, care va da şi numele echipei.

– Matej, cum a fost primul tău sezon de World Tour?    

A fost o experienţă extraordinară. Nu am obţinut multe rezultate notabile, dar sunt foarte mulţumit de stagiunea mea ca neo-profesionist. Am învăţat foarte multe lucruri noi şi sper că voi putea folosi aceste cunoştinţe în anii următori. A fost o schimbare uriaşă comparativ cu stagiunile precedente, se vede clar că este o competiţie de nivel înalt aici, iar diferenţa la nivel calitativ e enormă.

– Care au fost cele mai dificile lucruri pe care le-ai întâmpinat?    

Din punctul meu de vedere, diferenţa dintre cursele de World Tour şi cele cu un nivel valoric mai scăzut constă în viteză şi distanţă. Cursele de World Tour sunt mai rapide şi mai lungi decât tot ceea ce am întâlnit până acum. Este oarecum logic, din moment ce aici se află cei mai buni rutieri din fiecare generaţie.

– Nu ai concurat mult în World Tour (n.r. 13 zile). Care a fost cauza?    

Sunt de părere că am concurat destul de mult la nivel de World Tour, având în vedere că sunt neo-profesionist. Am fost de departe cel mai tânăr ciclist din pluton, aşa că a fost bine că nu am participat prea mult în marile curse. Mi-a plăcut să fiu prezent în clasicele din Ardeni, curse ce vor fi importante pentru mine în viitor. Am mers în Turul Down Under, care a fost prima mea cursă la nivel înalt, iar pe finalul sezonului am concurat şi în Canada. Cred că a fost mai mult decât suficient pentru un rutier în vârstă de 19 ani.

– Ce simţi că ai îmbunătăţit în timpul stagiunii?    

Probabil fiecare aspect, cu excepţia aptitudinilor de căţărător. Nu am fost mai rapid pe ascensiuni anul acesta, totuşi, am fost mai bun la toate celelalte capitole în comparaţie cu sezonul anterior. Am multe amintiri frumoase. Cea mai bună zi a mea pe bicicletă a fost, probabil, etapa a treia din Turul Austriei, atunci când m-am aflat în evadare. M-am simţit foarte bine în acea zi.

– Anul viitor vei schimba echipele. Cum vezi această mutare?    

Sunt entuziasmat că voi începe un nou sezon şi voi avea o nouă experienţă. Sunt convins că va fi un alt an extraodinar. Noul staff mi-a lăsat deja o impresie foarte bună, şi nu cred că mă înşel.

– Ce planuri ai pentru 2015? În ce curse ai vrea să participi?  

Încă nu îmi cunosc programul, dar îmi doresc să încerc un Mare Tur pentru prima dată în carieră, iar Vuelta este probabil cea mai realistică opţiune. Mi-ar plăcea să mă axez pe cursele scurte pe etape. Cu siguranţă voi concura mai mult la nivel de World Tour.

– Şi ce obiective vei avea?    

Nu vreau să îmi fixez încă obiective în ceea ce priveşte rezultatele, voi avea doar 20 de ani, iar corpul meu are nevoie în continuare de timp pentru a se dezvolta. Vom vedea ce va fi. Am aşteptări pe care e mai bine să le păstrez pentru mine, însă totul este posibil, cu siguranţă.

Best neo-pro of the 2014 season

Post Navigation