Cafe Roubaix

Despre ciclismul de azi şi cel de altădată

Pe scurt

Jack Bobridge a fost primul ciclist din 2015 care a încercat să doboare Recordul Orei, însă australianul în vârstă de 25 de ani a ratat îndeplinirea obiectivului. Rezultatul înregistrat de Bobridge pe velodromul din Melbourne a fost 51,3 kilometri, cu 552 de metri sub performanţa stabilită de austriacul Matthias Brändle, în toamna lui 2014. Următorul care va căuta să stabilească un nou timp de referinţă va fi tot un australian, Rohan Dennis. Tentativa rutierului echipei BMC e programată pe 8 februarie, urmând să se desfăşoare pe velodromul din oraşul elveţian Grenchen.

A mai rămas ceva mai mult de o lună până la startul celei de-a 73-a ediţii din Paris-Nisa, dar a apărut deja o versiune completă a traseului, deşi aceasta nu a fost confirmată de ASO. Astfel, cursa va debuta cu un prolog în lungime de 6,7 kilometri şi se va încheia cu un contratimp individual pe Col d’Eze, cea mai celebră căţărare din istoria competiţiei. O altă etapă importantă va fi cea care va duce plutonul pe La Croix de Chaubouret (14,9 kilometri, pantă medie 5,4%). Deţinătorul trofeului este Carlos Betancur, însă columbianul nu se va afla la start. În schimb, printre cei care şi-au confirmat prezenţa se află Fabio Aru, Wilco Kelderman, Frank Schleck, Tejay van Garderen, Rui Costa, Warren Barguil sau Bradley Wiggins, campionul mondial la contratimp.

Turul Mediteranean se va desfăşura şi în acest an, în ciuda problemelor financiare cu care s-a disputat. Totuşi, compromisuri au fost făcute, astfel încât cursa va avea doar trei etape, iar startul se va da din oraşul spaniol Figueras. De asemenea, plutonul nu va mai ajunge pe Mont Faron, căţărarea tradiţională care a decis de cele mai multe ori câştigătorul clasamentului general. În 2014, primul la general a terminat britanicul Stephen Cummings, urmat pe podium de reprezentantul gazdelor, francezul Jean-Christophe Peraud, şi austriacul Riccardo Zoidl.

Fernando Gaviria, senzaţia începutului de an, este dorit de două echipe de World Tour. În vârstă de doar 20 de ani, Gaviria s-a făcut remarcat în Turul San Luis, după ce a câştigat două etape de plat, în ambele învingându-l pe campionul mondial din 2011, Mark Cavendish. Tot în cursa din Argentina, columbianul, care a concurat pentru echipa naţională, şi-a adjudecat şi clasamentul pe puncte. Impresarul sud-americanului, Giuseppe Acquadro, a confirmat că AG2R şi Etixx-Quick Step au înainte oferte clare, cele mai mari şanse de a obţine semnătura lui Gaviria avându-le gruparea belgiană.

Retras din activitate la finalul sezonului 2013, Anthony Charteau a intrat în lumea sporturilor cu motor. După ce a participat în câteva curse de karting, fostul ciclist al lui Europcar se pregăteşte pentru a concura în raliuri, obiectivul său fiind să meargă în Dakar 2016. Ca rutier, Charteau s-a impus în Turul Langkawi şi de două ori în Tropicale Amissa Bongo, dar cel mai important rezultat al său rămâne câştigarea tricoului alb cu buline roşii la ediţia din 2010 a Turului Franţei.

Patru interviuri vor fi publicate la Cafe Roubaix în următoarele două săptămâni, cei care au vorbit despre aşteptările lor pentru 2015 fiind Edvald Boasson Hagen (MTN-Qhubeka), dublul campion european Stefan Küng (BMC), Patrick Konrad (Bora-Argon 18) – cel mai bun tânăr din Turul Austriei 2014 – şi Kevin Ledanois (Bretagne-Séché).

Dirk Demol, guest of the week at Cafe Roubaix

Dirk Demol

A former rider and winner of Paris-Roubaix, back in 1988, after the longest successful breakaway in the history of the race (222 kilometers), Dirk Demol is one of Trek Factory Racing’s sport directors, and this year he’s ready to lead the team once again in the Spring Classics. The experience he provides can be of huge help for triple Flanders and Roubaix winner Fabian Cancellara, whose main goals of the season will come in March and April, when the most important one-day races of the calendar are on the schedule.

But Trek’s goals for 2015 will not lie only in the Classics, but also in stage races, for which the team made an important transfer in the off-season, signing Bauke Mollema, one of the most consistent GC riders of the peloton, with two top 10 placings in the previous Tour de France editions. In addition to Cancellara and Mollema, the US registered team – which scored 12 wins last year – has many young riders, who are expected to step up and show their big potential.

Just a couple of days before the first European race of the season – Trofeo Santanyi – I got the chance to talk to Dirk Demol and ask him more about the 2014 season of the team and the goals for 2015, a year in which Trek Factory Racing wants once again to be a protagonist in all the big races.

– Mister Demol, how would you rate Trek’s 2014 season?

I would say it was good until the end of May, but things didn’t go as well afterwards. We had a strong Spring thanks to Fabian Cancellara, who got the win in the Tour of Flanders and podiums in Milan-Sanremo and Paris-Roubaix, which was great. Also, another highlight was the Giro stage win of Julian Arredondo, who also won the best climber jersey, and the results of Giacomo Nizzolo in the sprints. We don’t know what happened in the second half of the season, we had many podiums, but not so many wins, although I must admit the Tour de France brought us some satisfaction, after Haimar Zubeldia finished 8th. One reason is that the team was new and we had many young riders who lacked experience. But now, after the trainings camp, we are really confident for this season. The young guys are more confident and we’re sure they’ll have a very strong year.

– Speaking of these young riders, Trek has some very talented ones: Jasper Stuyven, Bob Jungels and Danny van Poppel. How do you see their progress so far?

They are one year older, more experienced and more confident. Danny van Poppel was really good during his first pro year, he didn’t get a win, but has had some nice results. Then, during 2014, he improved and you could see that when he won in Driedaagse van West-Vlaanderen and the Tour de Luxembourg. Now he is much stronger and can win even more races. Jasper Stuyven is another guy who we knew and was even better than we have expected in the Classics. We found out very quickly what he can do in these races and was impressive in Paris-Roubaix, where he has helped Fabian Cancellara a lot and was very important to him, especially as our team has had some problems there. As for Bob Jungels, he did a lot of good things in strong World Tour races like Paris-Nice or Vuelta a España, and became more powerful in 2014. I’m sure he has a bright future ahead of him and I can’t wait to see what he will do in the stage races.

– As was the case in the past years, Fabian Cancellara will be one of the team’s leaders. Due to his age and the many young guns coming from behind, do you think it’s going to be more difficult for him to win a Monument?

It’s never easy to win a Monument, but he did it two seasons in a row, taking Flanders, Roubaix and again Flanders, as well as getting many other podiums. Of course, there are guys like Sep Vanmarcke, Greg Van Avermaet, John Degenkolb and Peter Sagan who want to win a Classic, but Fabian is looking good after the training camps and is much fitter than one year ago. He still has the motivation, has that big engine and with a much stronger team alongside, I’m sure he can win a Monument again. In the Classics, it’s not always important to be the strongest rider. Everybody knows Cancellara wasn’t the strongest in the 2014 Tour of Flanders, but he was the smartest and the most experienced one. Fabian wants to win again a big one-day race and he will be there, inspite of his age or the pressure.

– Is there a rider you believe that can be the most dangerous?

In the Classics everything is possible, but after a 260 kilometers race it depends a lot on what you still have in your legs, and we saw that in Flanders, last season. Besides the usual suspects, I’d also say that we must watch out for Bradley Wiggins in Paris-Roubaix, because he will not come there just to say he got the opportunity to race Roubaix. He will be there to win. On the other hand, having him there can turn out to be an advantage for us, because Fabian likes to make the race hard, and with Wiggins in Paris-Roubaix, the race will be even harder. Everyone knows that Fabian is not a sprinter, but he is very strong and after a 260 kilometers race he’s one of the fastest from a small group, so he has a good chance of winning against any of the other riders.

– How important is the addition of Gert Steegmans to the Classics team?

Gert Steegmans is one of the best riders in the peloton when it comes to positioning and I’m sure he will be very important for us, the team made a good move by signing him. Gert has raced Flanders and Roubaix on many occasions and will help Fabian, not in the deep final, but he will be very important in the first 200 kilometers of the race, where his role will be to protect Cancellara in the peloton. I wanted him since last year, but it wasn’t possible, because he still had a contract. Besides the Classics, Steegmans will be important to our young sprinters, but in the same time I’m sure he still has what it takes to win a race.

– The team strengthened its GC credentials by signing Bauke Mollema. What are the expectations when it comes to him?

In the last two years we didn’t have a rider to come all the time in the top 10 of stage races, and Bauke Mollema will help us fix that. As we could see, he is always a candidate for a podium in stage races, but also in the Classics. Is great to have him in the team, and with Frank Schleck and Haimar Zubeldia in very good shape, we’re much stronger now. In the training camp we could see Bauke was fitting quite easily in the group, so I’m sure he will have a nice season.

– After coming to Trek, Mollema said that one of his main goals for 2015 is to get a top 5 in the Tour de France. What do you think he must improve in order to do that?

We could see in the past that at the end of the Tour his legs weren’t so good, so maybe we have to think of a different program or preparation, in order for him to have more power for the last week-end, which is so crucial for the final standings. Bauke is a rider who can adapt to a new program, so it won’t be difficult to do this. One of the most important goals will be to bring him as fit as possible at the start of the Tour de France.

– Who do you think that can be the revelation of the team?

I would have to say Bob Jungels. He will make again a big step forward, is still young, much stronger than in the previous season and after being close a couple of times last year, I truly believe we will see him going big and scoring some impressive results.

Dirk Demol, invitatul săptămânii la Cafe Roubaix

Dirk Demol

Fost rutier şi câştigător de Paris-Roubaix în 1988, după cea mai lungă evadare reuşită din istoria cursei (222 de kilometri), Dirk Demol este unul dintre directorii sportivi ai lui Trek Factory Racing, iar anul acesta e pregătit să conducă echipa din nou în clasicele de primăvară. Experienţa pe care o oferă poate fi de mare ajutor pentru Fabian Cancellara, triplu câştigător de Turul Flandrei şi Paris-Roubaix, ale cărui principale obiective în noul sezon vor veni în martie şi aprilie, atunci când sunt programate cele mai importante curse de o zi din calendar.

Însă obiectivele lui Trek pentru 2015 nu sunt legate doar de clasice, ci şi de cursele pe etape, pentru care echipa a făcut un transfer important toamna trecută, semnând cu Bauke Mollema, unul dintre cei mai constanţi rutieri de general din pluton, cu două clasări în top zece la precedentele ediţii ale Turului Franţei. În afară de Cancellara şi Mollema, echipa americană – autoare a 12 victorii în 2014 – are mulţi ciclişti tineri pe care îi aşteaptă să facă un pas înainte şi să îşi arate potenţialul uriaş.

Cu doar câteva zile înainte de prima cursă europeană a sezonului – Trofeo Santanyi – am avut oportunitatea de a discuta cu Dirk Demol şi de a-i adresa câteva întrebări cu privire la stagiunea anterioară a echipei şi obiectivele pentru 2015, un an în care Trek Factory Racing vrea să fie din nou protagonistă în toate cursele mari.

– Domnule Demol, cum apreciaţi sezonul 2014 avut de Trek?  

A fost reuşit până la finalul lunii mai, dar lucrurile nu au mers la fel de bine după aceea. Am avut o primăvară solidă datorită lui Fabian Cancellara, care a obţinut victoria în Turul Flandrei, dar şi podiumuri în Milano-San Remo şi în Paris-Roubaix, ceea ce a fost extraordinar. Un alt punct de referinţă a fost Turul Italiei, acolo unde Julian Arredondo a câştigat o etapă şi a cucerit tricoul acordat celui mai bun căţărător, iar Giacomo Nizzolo a adus rezultate la sprinturi. Nu ştim ce s-a întâmplat în a doua jumătate a stagiunii, am adunat multe clasări între primii trei, dar nu atât de multe succese, deşi trebuie să recunosc că Turul Franţei ne-a oferit ceva motive de satisfacţie, după ce Haimar Zubeldia a terminat pe locul opt. Un motiv este că echipa a fost nouă şi am avut mulţi rutieri tineri cărora le-a lipsit experienţa. Însă acum, după cantonamentele de iarnă, suntem foarte încrezători înaintea acestui sezon. Tinerii ciclişti sunt mult mai puternici la nivel mental şi suntem convinşi că vor avea un an foarte solid.

– Dacă tot a venit vorba despre tinerii rutieri, Trek are câţiva foarte talentaţi: Jasper Stuyven, Bob Jungels şi Danny van Poppel. Cum vedeţi progresul înregistrat de ei până acum?  

A mai trecut un an peste ei şi sunt mult mai experimentaţi şi încrezători. Danny van Poppel a mers bine în primul său sezon, nu a obţinut o victorie, dar a avut câteva rezultate interesante. Apoi, în 2014 a progresat şi asta s-a văzut când a bifat succese în Cele Trei Zile ale Flandrei de Vest şi în Turul Luxemburgului. Acum a devenit mai puternic şi poate câştiga chiar mai multe curse. Jasper Stuyven este un alt ciclist pe care îl cunoşteam şi care s-a descurcat chiar mai bine decât ne-am fi aşteptat în clasice. Am aflat foarte repede ce poate face în aceste curse, el fiind foarte impresionant în Paris-Roubaix, unde l-a ajutat mult pe Fabian Cancellara, aportul său fiind extrem de important, în condiţiile în care echipa noastră s-a confruntat cu câteva probleme acolo. În ceea ce îl priveşte pe Bob Jungels, s-a comportat bine în curse puternice de World Tour, precum Paris-Nisa şi Turul Spaniei, şi a devenit mult mai puternic în 2014. Sunt convins că are un viitor frumos şi abia aştept să văd ce va face în cursele pe etape.

– La fel ca în anii anteriori, Fabian Cancellara va fi unul dintre liderii echipei. Având în vedere vârsta sa şi cicliştii tineri care vin din urmă, credeţi că îi va fi mai dificil să se impună într-un Monument?  

Niciodată nu este uşor să câştigi un Monument, dar el a făcut-o doi ani la rând, triumfând în Turul Flandrei, Paris-Roubaix şi din nou în Turul Flandrei, dar şi bifând multe alte podiumuri. Evident, sunt rutieri ca Sep Vanmarcke, Greg Van Avermaet, John Degenkolb şi Peter Sagan, care îşi doresc să triumfe într-o clasică, însă Fabian arată bine după cantonamentele de iarnă şi este într-o formă fizică mai bună decât anul trecut. E în continuare motivat, are acelaşi “motor” uriaş şi cu o echipă mult mai puternică alături, sunt convins că poate câştiga un Monument din nou. În clasice, să fii puternic nu este întotdeauna cel mai important lucru. Toată lumea ştie că Fabian Cancellara nu a fost cel mai puternic în Turul Flandrei 2014, dar a fost cel mai inteligent şi cel mai experimentat. Fabian vrea să se impună din nou într-o cursă importantă de o zi şi va răspunde prezent, în ciuda vârstei ori a presiunii.

– Există vreun rutier care credeţi că poate fi mai periculos decât ceilalţi?

În clasice orice este posibil, dar după o cursă în lungime de 260 de kilometri, contează mult ce mai ai în picioare şi am văzut asta sezonul trecut, în Turul Flandrei. În afară de suspecţii de serviciu, sunt de părere că mai trebuie să fim atenţi la Bradley Wiggins, în Paris-Roubaix, deoarece el nu va veni acolo doar pentru a putea spune că a participat. Va fi în cursă pentru a o câştiga. Pe de altă parte, prezenţa lui se poate transforma într-un avantaj pentru noi, deoarece lui Fabian îi place să facă o cursă dificilă, iar cu Wiggins în Paris-Roubaix, lucrurile vor şi mai dificile. Toată lumea ştie că Fabian nu este un sprinter, însă e foarte puternic, şi după o cursă de 260 de kilometri, e unul dintre cei mai rapizi dintr-un grup redus, aşa că are o şansă bună de a câştiga, indiferent de adversar.

– Cât de important va fi Gert Steegmans pentru echipa de clasice?

Gert Steegmans este unul dintre cei mai buni rutieri din pluton la capitolul poziţionare şi sunt convins că va fi foarte important pentru noi, echipa a făcut o mişcare bună prin aducerea lui. Gert a concurat în Turul Flandrei şi în Paris-Roubaix de mai multe ori şi îl va ajuta pe Fabian, nu în ultima parte a cursei, dar va fi esenţial pentru primii 200 de kilometri, acolo unde misiunea sa va fi să îl protejeze pe Cancellara în pluton. Eu l-am dorit de anul trecut, dar nu a fost posibil să îl aducem, deoarece încă se afla sub contract. În afară de clasice, Steegmans va fi important şi pentru tinerii sprinteri ai echipei, dar în acelaşi timp, sunt convins că mai poate câştiga o cursă.

– Echipa are ambiţii mai mari pentru clasamentul general după aducerea lui Bauke Mollema. Care sunt aşteptările în ceea ce îl priveşte?

În ultimii doi ani nu am avut un ciclist care să vină constant în top zece în cursele pe etape, iar Bauke Mollema ne va ajuta să rezolvăm asta. Aşa cum am putut vedea, el e întotdeauna un candidat la podium în cursele pe etape, dar şi în clasice. Este extraordinar să îl avem în echipă, mai ales că acum, cu Frank Schleck şi Haimar Zubeldia în formă foarte bună, suntem mult mai puternici. În cantonament am văzut că Bauke s-a integrat cu uşurinţă în grup şi sunt convins că va avea un sezon reuşit.

– După ce a semnat cu Trek, Mollema a spus că unul dintre principalele sale obiective pentru 2015 va fi să termine între primii cinci Turul Franţei. La ce trebuie să mai lucreze pentru a face asta?  

Am văzut în trecut că pe finalul Turului Franţei picioarele sale nu mai sunt atât de bune, aşa că poate trebuie să ne gândim la un program diferit sau la o altă pregătire, astfel încât să aibă mai multe resurse pentru ultimul week-end, care e atât de important în economia clasamentului general. Bauke este un rutier care se poate adapta unui nou program, aşa că nu va dificil să facem asta. Unul dintre cele mai importante obiective va fi să îl aducem cât mai bine pregătit la startul Turul Franţei.

– Cine credeţi că ar putea fi revelaţia echipei? 

Alegerea mea este Bob Jungels. Va face din nou un mare pas înainte, e în continuare tânăr, mult mai puternic faţă de sezonul anterior, şi după ce a fost aproape în câteva rânduri anul trecut, cred cu tărie că va reuşi lucruri mari acum, şi va obţine rezultate impresionante.

Gianni Savio: 2015, a new start for the team

2014 was an interesting year for Androni Giocattoli-Venezuela. The team managed by Gianni Savio was again one of the most aggressive of the peloton, scoring eight wins on three continents, but neither of these victories came in Italy, a situation last encountered in 2003. Therefore, Gianni Savio decided it’s the right time to change more than half of the team’s roster, Davide Appollonio, Oscar Gatto and Serghei Tvetcov being amongst the new riders who are expected to lead the team and bring wins.

As always, Androni will have two big goals: to keep its philosophy and go on to the attack and to fight for the overall classification in the Coppa Italia, a competition very important for the Pro Continental teams, because the winner is sure of a Giro d’Italia wild card. The start of the season was a strong one for Androni Giocattoli-Venezuela, who had to wait just a couple of days for its first victory, which came in the Vuelta al Tachira, thanks to Carlos Galviz. Now, the team will turn its attention to the Italian races, and Gianni Savio is confident the team will ride at a completely different level than it did last year.

– Mister Savio, are you satisfied with the 2014 season of Androni Giocattoli-Venezeuela?

I must begin by saying that I have expected more from some riders. There were cyclists with whom we signed hoping they will bring results, but this didn’t happen, unfortunately. For example, Johnny Hoogerland, who came as the Dutch national champion, or Manuel Belletti, who had a two-year experience in the World Tour. I don’t understand what happened to Johnny Hoogerland. Before the Giro stages, I talked to him and told him: “I’m not asking you to win a stage, just to be a protagonist” and he answered “I’m trying, but it’s not possible”. For me, it was difficult to understand. I signed with him because he had the same aggressive spirit that characterizes our team. Overall, our season wasn’t excellent, but it wasn’t bad either, because we have won eight races, one of which was the title at the Central American and Caribbean Games, a very important result.

– Which riders have impressed you?

One of these is Carlos Galviz, who joined our team only from the month of April. He won the ITT at the National Championships and the most important stage in the Vuelta a Venezuela. There was also Franco Pellizotti, who is a real professionist, very serious and for this he is our captain. Finally, also Kenny van Hummel was important for the team and I’m sorry we couldn’t have him for this year, because of financial reasons. I was satisfied with him, he won three races, but I couldn’t sign him anymore. We talked about that and he understood the situation.

– I presume that not taking a win in Italy was a disappointment.

Of course, but I know cycling very well after 30 years as a team manager, so I accept the fact that in some seasons we may have bad luck, and this is what happened in 2014. We were close to winning a Giro stage with Jackson Rodriguez, in Rivarolo Canavese, and with Franco Pellizotti, on the Monte Zoncolan. We just missed that extra something that would have brought us a win. A victory in the Giro d’Italia would have changed our season. I am not satisfied by our results, but I’m happy with the fact we honored the race, which is our philosophy.

– So the lack of results made you sign many new riders.

Precisely! I decided to change more than half of the team’s roster and my expectations are big for this season. I am confident that Oscar Gatto will surprise people this year, as well as Serghei Tvetcov. He is unknown in Italy, but his 3rd place in the USA Pro Cycling Challenge shows what he is capable of. Another important transfer is Davide Appollonio, who has World Tour experience and can bring us strong results.

– On what races will the team focus?

2015 will bring a new start for us, so we decided to change the program. Last season we raced more in Northern Europe, but now we want to have more results in Italy. This doesn’t mean we won’t go to Belgium or the Netherlands anymore, just that the Italian races will be more important now. We want to get results in all the races that take place in our country, with the Giro d’Italia being once again our most important target.

– Which Androni rider can be the revelation of 2015?

I don’t know if he still qualifies as a revelation after the results he has had in 2014, but Gianfranco Zilioli will be one to watch for. I also think Andrea Zordan will have a strong season. Unfortunately, he has had some health problems last year, but now I’m sure he will come back at the top and show his potential.

– Is there any truth in the rumors of a Jose Rujano comeback to the team for the Giro d’Italia?

No, I can confirm there’s nothing true. After the Vuelta al Tachira, Jose Rujano informed me that he wants to talk to me and I replied that we can do that, but nothing more. At this moment, we are not negotiating with Rujano.

– But are all the doors closed?

I don’t know. I am open to talk to him if he wants that, but I repet, there are no negotiations. I have a good relation now with Rujano. He knows he made a mistake a couple of years ago, but that’s the past, it’s all water under the bridge, so things are ok between us. He won the Vuelta al Tachira and when I was on the podium with Jose Garcia, who took the intermediate sprints classification, I congratulated Rujano for his triumph. We didn’t talk yet, but if he is open to do it, then we will talk, as everything is good between us.

Gianni Savio: 2015, un nou start pentru echipă

2014 a fost un an interesant pentru Androni Giocattoli-Venezuela. Echipa manageriată de Gianni Savio a fost, din nou, una dintre cele mai agresive din pluton şi a obţinut opt victorii pe trei continente, însă niciuna dintre acestea nu a venit în Italia, o situaţie ce nu a mai fost întâlnită din 2003. Drept urmare, Gianni Savio a decis să schimbe mai mult de jumătate din lotul echipei, Davide Appollonio, Oscar Gatto şi Serghei Tvetcov numărându-se printre rutierii noi care sunt aşteptaţi să conducă echipa şi să aducă victorii.

La fel ca până acum, Androni va avea două obiective: să îşi respecte filosofia, de a ieşi mereu la atac, şi să lupte pentru câştigarea clasamentului general în Cupa Italiei, o competiţie foarte importantă pentru grupările Pro Continentale, deoarece campioana este recompensată cu o invitaţie pentru Turul Italiei. Startul stagiunii a fost în forţă pentru Androni Giocattoli-Venezuela, care a aşteptat doar câteva zile pentru a bifa primul succes, adus de Carlos Galviz, în Vuelta al Tachira. Acum, echipa se va concentra pe cursele din Italia, iar Gianni Savio e încrezător că gruparea pe care o conduce va rula la un cu totul alt nivel decât a făcut-o anul trecut.

– Domnule Savio, sunteţi mulţumit de parcursul lui Androni în 2014?

Vreau să încep prin a spune că am avut aşteptări mai mari din partea unor ciclişti. Au fost rutieri cu care am semnat sperând că vor aduce rezultate, dar asta nu s-a întâmplat, din păcate. De exemplu, Johnny Hoogerland, venit din postura de campion naţional al Olandei, sau Manuel Belletti, care avea o experienţă de doi ani în World Tour. Nu înţeleg ce s-a întâmplat cu Johnny Hoogerland. Înaintea fiecărei etape din Giro, discutam cu el şi îi spuneam: “Nu îţi cer să câştigi, ci doar să te numeri printre protagonişti”, la care el îmi răspundea “Încerc, dar nu este posibil”. Pentru mine, a fost dificil de înţeles. Am semnat cu el, deoarece avea acelaşi spirit agresiv ce caracterizează echipa noastră. Una peste alta, sezonul nu a fost excelent, însă nici rău nu poate fi numit, deoarece am obţinut opt victorii, între care şi titlul la Campionatele Americii Centrale şi Caraibelor, un rezultat foarte important.

– Ce rutieri v-au impresionat în sezonul anterior?

Unul dintre aceştia este Carlos Galviz, care ni s-a alăturat doar din luna aprilie. A câştigat titlul naţional la contratimp şi cea mai importantă etapă din Turul Venezuelei. A mai fost şi Franco Pellizotti, un adevărat profesionist, mereu serios, motiv pentru care este căpitanul nostru. De asemenea, şi Kenny van Hummel a fost important pentru echipă şi îmi pare rău pentru că nu l-am putut păstra la echipă şi anul acesta, din raţiuni financiare. Am fost mulţumit de el, ne-a adus trei succese, dar nu i-am mai putut prelungi contractul. Am discutat despre asta şi a înţeles situaţia.

– Presupun că lipsa unei victorii în Italia a reprezentat o dezamăgire.

Evident, dar cunosc ciclismul foarte bine după 30 de ani ca manager, aşa că pot accepta că în unele sezoane apare ghinionul, aşa cum a fost cazul în 2014. Am fost aproape să câştigăm o etapă în Turul Italiei, cu Jackson Rodriguez, la Rivarolo Canavese, şi cu Franco Pellizotti, pe Monte Zoncolan. Ne-a lipsit acel ceva în plus care ne-ar fi adus o victorie. Un succes în Giro ne-ar fi schimbat sezonul. Nu sunt satisfăcut de rezultatele avute, dar sunt fericit cu faptul că am onorat cursele, aceasta fiind şi filosofia noastră.

– Aşadar, lipsa rezultatelor v-a convins să semnaţi cu mulţi rutieri noi.

Exact! Am decis să schimb mai mult de jumătate din lotul echipei, iar aşteptările mele sunt mari pentru acest sezon. Sunt încrezător că Oscar Gatto va surprinde în 2015, la fel ca Serghei Tvetcov. El este necunoscut în Italia, dar locul al treilea din Turul Colorado arată de ce e capabil. Un alt transfer important este Davide Appollonio, care are experienţă de World Tour şi ne poate aduce rezultate importante.

– Pe ce curse se va concentra echipa?

2015 va reprezenta un nou start pentru noi, aşa că am decis să schimbăm programul. Stagiunea anterioară am fost foarte prezenţi în nordul Europei, dar acum ne dorim să avem mai multe rezultate în Italia. Asta nu înseamnă că nu vom mai merge în Belgia sau Olanda, ci doar că întrecerile din Italia vor fi mai importante acum. Vrem să obţinem rezultate importante în toate cursele ce se desfăşoară pe teren propriu, Turul Italiei fiind, încă o dată, cel mai important obiectiv.

– Cine poate fi revelaţia lui Androni în 2015?

Nu ştiu dacă mai poate fi considerat o revelaţie după rezultatele din 2014, dar Gianfranco Zilioli va fi un om de urmărit. De asemenea, cred că şi Andrea Zordan va avea un sezon puternic. Din păcate, s-a confruntat cu probleme de sănătate anul trecut, însă acum sunt convins că va reveni în top şi îşi va arăta potenţialul.

– Exista vreun sâmbure de adevăr în zvonurile care vorbesc despre o reîntoarcere a lui Jose Rujano la echipă, pentru Turul Italiei?

Nu, pot să confirm că nimic nu este adevărat. După Vuelta al Tachira, Jose Rujano mi-a dat de înţeles că vrea să vorbească cu mine, şi i-am transmis că putem face asta, însă doar atât. În acest moment, nu negociem cu Rujano.

– Totuşi, mai există vreo uşă deschisă pentru revenirea lui?

Nu ştiu. Sunt dispus să vorbesc cu el, dacă îşi doreşte asta, dar, repet, nu există negocieri. Am o relaţie bună acum cu Rujano. E conştient că a greşit în urmă cu câţiva ani, însă asta ţine de domeniul trecutului, aşa că lucrurile sunt amiabile între noi. El a câştigat Vuelta al Tachira, iar când am urcat pe podium cu Jose Garcia, care s-a impus în clasamentul sprinturilor intermediare, l-am felicitat pentru rezultatul lui. Încă nu am discutat, dar dacă e dispus să facă asta, atunci vom vorbi, deoarece lucrurile sunt în regulă între noi.

Rider of the week

Ever since wearing the yellow jersey and winning the white one in the 2013 Critérium du Dauphiné, Rohan Dennis has been hailed as one of cycling’s biggest talents, but the general impression was the young Aussie didn’t live up to his huge potential, despite another win in the Tour of Alberta GC and a victory in a stage of the Tour of California, on Mount Diablo. Main reason for this was that Dennis, riding for Garmin-Sharp at that time, failed to make an impact in the so important World Tour races. However, things have changed all of the sudden in the second half of 2014, after Dennis signed with BMC, in an unprecendent move that took the cycling world by surprise.

Right after getting under the command of Allan Peiper, a former rider himself (who rode 12 Grand Tours during his career), currently one of the most appreciated sport directors in the pro peloton, things began to move for the 24-year-old. He raced the Vuelta, where he impressed everyone with his form and the 3rd place in the final ITT. That was a sign of the things that were to come, because just a couple of weeks later, Dennis helped BMC win for the first time the team time trial race at the World Championships, as well as finishing 5th in the ITT, two results that gave him confidence and made him wanting for more for the 2015 season, which Dennis began with a second place at the National Championships ITT, just 8 seconds behind Richie Porte.

After the Nationals, Rohan Dennis lined up for the 17th edition of the Tour Down Under as one of BMC’s leaders, and in the third stage he laid his mark on the race, with a great attack on the new finish at Paracombe, where he took the win (his first in the World Tour) and the ochre jersey. Now leader of the GC and having a strong team to support him, Dennis knew that from that point just one big test was ahead, the Willunga Hill, where everyone was waiting for an attack of Richie Porte, the pre-race favorite. As expected, Porte’s acceleration came in the last kilometer and it was a fierce one, and even though Dennis couldn’t answer and lost time, he kept the jersey for two seconds, then came home safe in Adelaide and became the sixth Australian to win the race, a result few could have predicted at the beginning of the previous week.

What are the conclusions of this Tour Down Under? Rohan Dennis is the first World Tour leader of the season (110 points), the win gave him a massive confidence boost for the next races of the year, BMC found a great leader for the future (coincidentally or not, in what was the last stage race of Cadel Evans), while Cannondale-Garmin, the former team of Dennis, can start thinking at what went wrong last year and why did Dennis left the squad after less than two seasons.

Sondre Holst Enger: “I’m interested only in winning”

Sondre Holst Enger

Norwegian cycling is on a high for a couple of seasons, and one of the most fascinating prospects coming from that country is Sondre Holst Enger, the 21-year-old who made quite an impression during the past seasons. Riding for Sparebanken Sør, he was one of the revelations of 2013, when he scored some great results: the Coupe des Nations Saguenay, the GC in the Norway Cup, a 3rd place in the Tour of Norway – where he finished ahead of many World Tour cyclists – and a bronze medal in the road race at the World Championships in Florence.

One year later, things didn’t began as planned for the Norwegian rider, who had to deal with a lack of form until the second half of the season, when things finally started to roll. After a 5th place in the Tour des Fjords – his best result of the year in a stage race – he went on to win the U23 national title and then finished 5th at the Ponferrada World Championships. A very strong all-rounder with an amazing talent, Sondre Holst Enger was noticed by IAM Cycling, which signed him for the next two years. Giving how he fared so far, the young Scandinavian should have a successful pro career and the Swiss team will make sure of helping him develop, so that he can become one of the best riders in the world.

A couple of days ago, while he was in the training camp, I got the opportunity to sit down with Sondre and ask him a couple of questions about his U23 seasons and the expectations he has for his first pro year.

– Sondre, how did you start cycling?

At first, I was doing karate for five years, but my father, who was a cyclist with important results during his career, asked me why if I don’t want to try it. I said I will give it a shot, although I was afraid of losing. Eventually, I tried cycling and tought it was nice, even though things didn’t go so well in the first races. Still, I didn’t give up, I did some more races, and by doing that I got to understand the sport more and really liked it. That’s when I decided to switch from karate to cycling and give 100% there.

– What was the most important result for you so far?

There are two results, both which came in 2013: the Tour of Norway and the World Championships. That was my best season and I was really motivated do to good, after being ill in 2012. It was fantastic to be one of the protagonists in the Tour of Norway and finish 3rd there, and then, just a couple of months later, to come 3rd in the road race at the World Championships in Firenze.

– You’re fast in the finish and have a good punch. Do you think your future lies in the Classics or are you tempted also by stage races?

I want to focus on both, I’d like to get some nice wins in the Classics, but also in stage races. To be honest, I don’t really care too much about what race I do, if I like it and ride it, I give all than I can to get the win. I’m not interested in finishing on the podium or in the top ten. My goal is always to win.

– What races will you do this season?

I will begin in the Challenge Mallorca and I will also do the Volta a Catalunya and Amstel Gold Race. Then, in May, I hope to do some races in Norway, because those races are very important to me.

– On what did you focus on the training camps you did with IAM Cycling?

On getting in shape, because I really want to have a good start in my first pro season. I also worked on improving my climbing and sprint and things really went well. There is no pressure from the team, they all want me to learn as much as possible and find my rhythm. I want to show what I can do, to show my big potential and that I can be one of the best riders in the world in the years to come.

– Speaking of this, what races you would like to win?

I’d like to win some Tour de France stages, but the World Championships road race is also on my mind. Of course, I want to win in the Classics, it would be nice to take a victory in Amstel Gold Race or Liège–Bastogne–Liège.

Sondre Holst Enger: “Mă interesează doar victoria”

Sondre Holst Enger

Ciclismul norvegian se află pe un trend ascendent de câteva sezoane, iar unul dintre cele mai fascinante produse ale acestei ţări este Sondre Holst Enger, rutierul în vârstă de 21 de ani care a făcut o impresie foarte bună în stagiunile anterioare. Legitimat la Sparebanken Sør, Holst Enger a fost una dintre revelaţiile lui 2013, atunci când a bifat mai multe rezultate excelente: victorie în Coupe des Nations Saguenay, clasamentul general din Cupa Norvegiei, un loc trei în Turul Norvegiei – unde a terminat înaintea multor ciclişti de Wold Tour – şi medalia de bronz în cursa pe şosea la Campionatele Mondiale de la Florenţa.

Un an mai târziu, lucurile nu au început aşa cum şi-a dorit rutierul norvegian, care şi-a intrat în formă doar în a doua jumătate a sezonului, când lucrurile au început să meargă mai bine. După un loc cinci în Turul Fiordurilor – cel mai bun rezultat al său într-o cursă pe etape – a câştigat titlul naţional la tineret, iar apoi a venit pe cinci la Campionatele Mondiale de la Ponferrada. Un all-rounder foarte puternic, cu un talent uriaş, Sondre Holst Enger a intrat în vizorul lui IAM, care i-a oferit un contract pentru următorii doi ani. Având în vedere cum s-a descurcat până acum, tânărul scandinav ar trebui să aibă o carieră de succes la profesionişti, iar echipa elveţiană va avea grijă să îl ajute să progreseze, astfel încât să ajungă unul dintre cei mai buni rutieri din lume.

În urmă cu câteva zile, când se afla în cantonament, am avut ocazia să discut cu Sondre şi să îi pun câteva întrebări despre sezoanele petrecute la tineret şi aşteptările pe care le are pentru primul său an ca profesionist.

– Sondre, cum te-ai apucat de ciclism?  

La început am făcut karate, dar tatăl meu, care a fost un rutier cu rezultate importante în cariera sa, m-a întrebat într-o zi de ce nu încerc ciclismul. I-am răspuns că îi voi da o şansă, deşi îmi era frică de înfrângere. În cele din urmă, am făcut asta şi mi-a plăcut, chiar dacă lucrurile nu au mers foarte bine în primele curse. Totuşi, nu am renunţat şi am continuat să particip, iar astfel am reuşit să înţeleg sportul mai bine şi să îmi placă. Atunci am decis să trec de la karate la ciclism şi să dau 100% aici.

– Care a fost cel mai bun rezultat obţinut până acum?  

Sunt două, ambele venite în 2013, în Turul Norvegiei şi la Campionatele Mondiale. Acela a fost cel mai reuşit sezon al meu, unul în care am fost foarte motivat să mă descurc bine după ce am fost bolnav în 2012. A fost fantastic să mă număr printre protagonişti în Turul Norvegiei, să termin pe trei acolo, iar apoi, doar câteva luni mai târziu, să închei pe ultima treaptă a podiumului la Campionatele Mondiale desfăşurate la Florenţa.

– Eşti rapid pe final şi ai un punch bun. Crezi că viitorul tău e legat de clasice sau eşti tentat şi de cursele pe etape?  

Vreau să mă concentrez pe ambele, deoarece îmi doresc să obţin victorii atât în clasice, cât şi în cursele pe etape. Să fiu sincer, nu mă prea interesează în ce curse voi merge, dacă îmi plac şi concurez acolo, dau tot ce pot pentru a obţine victoria. Nu mă interesează să termin pe podium sau între primii zece, obiectivul meu este întotdeauna să câştig.

– În ce curse vei participa sezonul acesta?  

Voi începe în Challenge-ul Mallorca şi voi mai concura în Turul Cataluniei şi Amstel Gold Race. Apoi, în luna mai, sper să particip în câteva curse din Norvegia, deoarece acestea sunt foarte importante pentru mine.

– Pe ce te-ai concentrat în cantonamentele din iarnă?

Am căutat să îmi intru în formă, pentru că îmi doresc neapărat un start bun în primul meu sezon ca profesionist. De asemenea, m-am axat şi pe îmbunătăţirea aptitudinile de căţărător şi sprinter, iar lucrurile au mers cu adevărat bine. Nu există presiune din partea echipei, toţi cei de aici îşi doresc să învăţ cât mai mult posibil şi să îmi găsesc ritmul. Vreau să demonstrez de ce sunt capabil, să arăt potenţialul meu uriaş şi să dovedesc că pot fi unul dintre cei mai mari rutieri din lume în anii care vor veni.

– Apropo de asta, ce curse ţi-ai dori să câştigi?

Mi-ar plăcea să mă impun în câteva etape din Turul Franţei, dar şi cursa pe şosea de la Campionatele Mondiale îmi face cu ochiul. Evident, vreau să am succes şi în clasice. Ar fi frumos să obţin o victorie în Amstel Gold Race sau în Liège–Bastogne–Liège.

A star was born in San Luis: Fernando Gaviria

Fernando Gaviria

Climbs? Mountains? GC races? Forget about these for a moment, Colombia’s latest talent comes from the track and he’s a fascinating prospect, who has a brilliant future on the road. His name? Fernando Gaviria? His latest results? Two stage wins in the Tour de San Luis, each time in a head-to-head duel with Mark Cavendish. But was it a duel? Not quite, as the 20-year-old Colombian won without too much trouble the two flat stages of the Tour de San Luis, showing a fantastic anticipation, a phenomenal acceleration and an incredible burst of speed, and thus finishing a couple of bike lengths ahead of the 2011 World Champion.

Coming from the province of Antioquia, like many other talented cyclists that already have an impressive palmares, Gaviria made a name for himself on the track, where he took multiple wins, including two U23 world titles and a stage in the World Cup. But when it comes to the young South-American, there is more to him than meets the eye, because he is very versatile and his transition to the road was really smooth, which we all could see in 2014, when he took the Pan-American U23 road race. That win came in May, three months before the Tour de l’Avenir, where the Colombian went on to take a 3rd place in the Paray-le-Monial stage and finished second in the green jersey classification, missing the first place for just a point.

At the moment, Fernando Gaviria – who began his career dreaming of the legendary mountains of the Tour de France, before turning his attention to the sprints – has a contract with Coldeportes-Claro, but things are expected to change next season, as he already is fielding offers from the World Tour teams. Regardless of his choice (and he will have enough options), the Colombian is keen on racing on the track at the 2016 Olympics, which means he’ll not have a busy program next year. But considering what a fascinating talent he is, that shouldn’t be a problem for his future team, which will have at the start of the 2017 season a rider fully committed to the road and ready to rock the World Tour.

Dylan Groenewegen: Focused on the Classics in 2015

Dylan Groenewegen

Roompot is a new team on the international cycling scene, and amongst the riders it signed for this first season we can find Dylan Groenewegen, one of the biggest Dutch talents at the moment. Coming from Amsterdam, the 21-year-old made a name for himself since he was a junior and won a stage in the Driedaagse van Axel and another one in Liège-La Gleize. Then, as an U23 cyclist, he went on to confirm his potential, by taking a stage in the Tour de Normandie, as well as the Tour of Flanders, where he became only the third Dutch winner since the inception of the race, in 1936.

That victory in Flanders caught up the interest of many pro teams, so eventually Dylan Groenewegen ended up going to Roompot, the only Pro Continental Dutch team. Here he will have the chance of developing, while racing a nice program that will also include some Spring Classics. Last week, while in the training camp, I got to talk to Dylan, thanks to Mister Léon Boele, the team’s press officer, and ask him more about his expectations ahead of this season.

– Dylan, how did you began cycling?

Cycling has been for a long time in my family, almost everyone has cycled or is still active in races and other cycling events. One day I went to a race, received a prize and from that moment on I wanted more. Riding races began as a hobby, but soon I realized that I wanted to be a professional and now I am very happy to make this step with Team Roompot.

– In the past years, you have had some very strong results, one of which was winning the U23 Tour of Flanders. How important was that victory for you?

The goal was to have good results from the start of the season, and the main target was to win the U23 Tour of Flanders. I was second in 2013 and I really wanted to win it, so at the finish I was glad it worked out well and I reached my goal.

– Did you have any major disappointment in 2014?

There are always this kind of moments, and one of these was missing the U23 National Championships last summer, which was an important goal for me. I could have still raced as an U23 this year and try to go again for this, but I have chosen to make the step to the pros and I’m happy with this.

– What’s the story of your transfer to Roompot?  

I had an agreement with a team early in the 2014 season, but they stopped, so then I had to choose between BMC and Roompot. The last gave me a lot of confidence, so I went there. I like it a lot, because here is nice, there are many Dutch riders and the atmosphere is really great.

– Jean-Paul van Poppel said that you aren’t afraid in the sprints and can always improvise. How do you rate your skills?

My sprint is very good, but it should be even better. I want to improve it with the help of Jean-Paul van Poppel, who is the team’s mentor. When the terrain is difficult, my sprint is very important, because I can use it as a strong weapon.

– What races will you do in the first months of the season?  

I will begin next month, in France, with the Etoile de Bessèges, then I hope to start Kuurne-Brussels-Kuurne, E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem and other one-day races.

– And what objectives will you have in this first year?  

I’d like to be able to perform well in some Spring Classics. Having a powerful sprint, I really hope this will help me to show myself in the big races of the calendar. In the future, it goes without saying I want to win many races.

Post Navigation

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 53 other followers